【讀者舉手】近在眼前的警世之聲──讀《九曲喪鐘》
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【讀者舉手】近在眼前的警世之聲──讀《九曲喪鐘》

文/翁玉玲

作者桃樂西.樹爾斯在其出版年代以女性作家書寫探案聞名於世,至今仍有眾多推崇者,《九曲喪鐘》是其中一本著作,故事描述主角彼德‧溫西爵爺在牧師范亞伯斯先生住處時所發生的事情,出場人數眾多,沒看到最後無法預知真正的結局,相當吊人胃口。

嚴謹的推理 融入早期科學辦案

故事以主角為中心,彼德.溫西爵爺看似局外人卻一出場就對周圍變化保持敏銳的觀察,情節以牧師熱愛保羅鐘的這個嗜好作為開端,無論是人物性格塑造,還是設備細節描寫都相當細膩,像是敲鐘人的人數、特徵,敲響喪鐘時聲響的順序和次數等等,皆未遺漏,也為後續發展留下伏筆。

主角等待修車的期間聽了一些以前發生過的事件,到處參觀瀏覽的過程順道推敲其中的來龍去脈,從小事件連結到大事情,又從小處引申到大處,也是作者寫作上的特色,再愚昧的讀者也可以透過彼德‧溫西爵爺之眼口,從第三人的角度俯視全局的動態,這種切入的寫作手法可以讓人深入其境體會閱讀的樂趣,並減低看不懂案件時的多餘焦慮。

就像多數偵探所擁有的許多特質,彼德.溫西爵爺也具有某些異於他人的判斷力,像是從對方的手或眼神就大概能預知或察覺此人約略有犯惡行的念頭,除了有多少證據進行多少推理,書中還約略顯露早期的科學辦案方式,專業醫生和證人的說法獲得多數人的信任,案件真相經過各方驗證後開始抽絲剝繭,詭異的死後毀屍背後隱藏的秘辛也即將揭曉。

眾多證人與假訊息 偵探也燒腦

用大鐘包裝了整本書的內容,慢速的推理節奏,最大的特色是部分內容新穎,即便不是身處作者那個年代、以往也從未讀過該系列作品的人,也可以在展書之初引發些許好奇,邊讀邊推敲之後還會有那些環節或驚人的發現。只不過,由於出現在書裡的出場人數光是介紹就十分繁瑣,有耽擱閱讀順暢度之虞,雖然並不是每個環節都吸引人,但每回分析案件時的恐怖氛圍,還是讓人印象深刻甚至感到不寒而慄。

當大鐘響起,不僅讓人哀傷於親近之人的遠去,更希望能為逝者的最後一段路做些事情,透過鐘聲傳達安慰之意。但這次案件卻有人用大鐘的名稱來暗示自己想要傳達的訊息,真假難辨,還一度讓眾人思考陷入一團迷霧之中。

不按牌理出牌的情節安排,讓主角彼德.溫西爵爺在尋找案件真相的路上必須不斷燒腦,除了自問自答,還列出一堆暗號,再三查探、解析、驗證每個人證物證的真實性,面對那一張張可能為了自己利益而說謊的嘴臉,個個都是人性下的縮影。然而這世上本就沒人規範證人非得全盤托出,真相往往就是在未說出實話的證人身上開始卡住並陷入膠著,細部描寫證人們的各種面貌也是此書的特點,有瘋癲、有稱病、有支吾其詞,以及平常形象不佳者,通通都成為追查的對象,一一被盤問或懷疑。

就在連偵探本人都親身感受到的種種風暴過去後,一切總算恢復平靜,《九曲喪鐘》的結局看似出乎人意料之外,事實上卻早已隱約地在從開始就已浮現,最後連眾人都不驚訝的兇手,似乎也論證了惡有惡報這四個字,暗喻了嘹亮且象徵和平安詳的鐘聲,時時緊守著維護正義、警世、期望安寧的提醒之聲。

※內容為作者個人觀點,不代表本站立場

爵爺的魅力:

  1. 死者臉部被鈍器用力損毀,使得顏面完全粉碎──不過,是在死後發生的
  2. 古典偵探小說看似單調過時,實則奠立了偵探的本質與精神

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