日本的跨年大掃除,是清淨身心的儀式
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日本的跨年大掃除,是清淨身心的儀式

文/朝里樹(監修)

跨年【年越し】

年底的大掃除,在過去曾經是神聖的儀式,
也可說是掃去一整年污穢的重要例行活動。

舊曆十二月十三日的大掃除,
是從平安時代延續至今的神聖清淨儀式

就像盂蘭盆節前舉行夏越之祓,或七夕時以水洗去罪愆與穢氣一般,在迎接祖先靈魂回來的正月新年前,人們也必須於年末時分,將自己的身體與住處清掃乾淨。這就是大掃除這個習俗的緣起。

年底的大掃除習俗始於平安時代的宮廷之中。為了準備迎接正月之神(年神),將居處打掃乾淨是宮廷裡的例行活動。

到了江戶時代,百姓會在十一月時前往「酉之市」(注41)採買,為跨年做準備。酉之市上最富盛名的商品「熊手」(耙子),到現在仍是生意興隆的象徵。接著,到了十二月十三日前後,人們開始著手大掃除,準備迎接新年。這時的大掃除,在日文中稱為「煤掃」。因為以前的房屋常因生火冒煙而被薰得沾上一層煤灰,「煤掃」就是將煤灰打掃乾淨的意思,也成了大掃除的代名詞。

十二月十三日大掃除是江戶時代開始養成的習慣,起初只是江戶城中的例行活動,後來漸漸普及百姓之間。

除夕這天,神社裡也會舉行「年越大祓」(年越就是跨年的意思)。和夏天一樣,由神官誦唸大祓詞,將污穢邪氣轉移到神明的形代(替身)上。此外,大部分的神社都有跨越茅輪的儀式。像這樣透過物質與精神來淨化身體及心靈之後,才總算能在跨年之際迎接祖先靈魂與年神的降臨。

◆◆◆

古人認為
新年與舊年的交界,
是魔物容易潛入,
令人不安的時刻

過去有個習俗,除夕夜時不能讓地爐裡的火熄滅。這和古時人們認為「火是家的象徵」有很大的關係。

尤其是在新的一年與舊年交界時刻的除夕夜,更被視為一個不穩定的時段。為了避免不祥的事物靠近,火種必須從這一年燃燒到下一年,這也表示家中運勢能從今年維持到明年。因此,從除夕到新年的這個跨年夜晚,發展出家中至少必須有一個人醒著不睡的守歲習慣。

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除夕這天晚上,寺廟會敲響一百零八次的除夕鐘聲。一百零八除了代表煩惱的數量,同時也是「十二個月、二十四節氣、七十二候」的總和數字。

聽著鐘聲守夜不睡,就這樣度過跨年的夜晚。

跨年夜也有吃些特別食物的風俗。例如,關西地方要吃鰤魚,關東地方則是吃鮭魚。除夕夜吃的魚叫「添歲魚」,被視為吉利的象徵。

「跨年吃蕎麥麵」是現代人也耳熟能詳的習俗。跨年吃蕎麥麵的習慣,差不多從江戶時代開始普及於百姓之間。此一習俗的由來之一,據說來自從事貴金屬加工的工匠用來清潔地板的蕎麥麵糰。這種叫「蕎麥搔」的麵糰因為匯聚了金屑,帶有「聚財」的意義,後來演變為帶來好兆頭的食物。除此之外,細長的麵條象徵長壽,蕎麥有堅強的生命力等等,都是跨年吃蕎麥麵的由來。

►►本文摘自《日本異界博物誌》

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