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在日本,寄出稿子給出版社後,務必記住「兩天內」法則

文/松岡圭祐;譯/張雅婷

當作家主動向編輯部聯絡,表明「什麼都好,我就是想出書」時,對方最先提議的一定是實用書的企劃。這與作者的知名度無關,是因為預期可以達到一定的銷售量。但是,就算你寫實用書的文筆再怎麼優秀,以讀物來看非常有趣,文藝編輯也不會主動開口邀稿:「你的寫作能力不錯,要不要嘗試寫小說看看?」
即便有出書經驗,只要那不是小說的話,自己不採取下一個行動,是無法成為小說家的。寧可態度主動積極一點,小說家之路也會為你開啟,沒有必要猶豫不決。

就像我前面三番兩次講的,不要以為素昧平生的編輯在電話中好聲好氣的,就認為會保證出版,因為你還沒賣出任何東西。

即使編輯只要求「簡單整理好的東西」,你也可以告知「其實我已經完成原稿了」,並且詢問能否一起寄送。

如果聽到對方嘆了口氣說「咦?」的話,就是代表不感興趣。那位編輯從一開始就沒打算把你寫的概要交付審查,說聲謝謝掛上電話,再去找其他人吧。

有的編輯會提高嗓音開心地說「真的嗎?」但是,大型出版社的編輯通常是身經百戰的強人,擅長交涉技巧,已經習慣隨時轉換成興致高昂的態度。仔細想想,對於毫不相識的你所寫的,連內容也不知道的小說,怎麼可能真情流露,表現出相當感興趣的樣子呢。即使如此,反正對方表達了歡迎之意,就先把概要和原稿寄給這位編輯吧。

最常見的回應模式是:「這樣子啊,那麼請一併寄過來吧。但是,還不能給你任何保證。」請把這解讀為光是對方願意看稿子這一點,就心存感激了。

雖然我寫了「幾乎所有的編輯都不會對推銷採取否定態度」,但是有時編輯部的方針會規定不受理陌生新人的原稿(聽說新潮社不受理),或是有義務介紹正在舉辦的新人獎徵選活動,並且告知可以郵寄到哪些相關單位。也有的編輯以前曾因為推銷而吃虧,原本就不想搭理自我推銷的人。

不管對方是什麼人,你在做的是接近向企業進行銷售拜訪或者是電話行銷的工作,突如其來的聯絡耽誤了對方的寶貴時間,所以必須始終保持低姿態來應對。即使有編輯怒氣沖沖說「謝絕推銷」,也絕對不要壞了心情,低頭道歉就好了。對方光是肯抽空接聽電話,就是親切的回應了,別忘了向對方表達感謝之意。

有些編輯部甚至還設置了「廢稿專用回收箱」,一般是使用紙箱,放在文藝編輯辦公桌底下的縫隙,位置可以輕易投進。現在越來越多人利用電子郵件寄送原稿,所以這只回收箱的尺寸有縮小的傾向,但還是有很多編輯部目前仍在使用,編輯以專業角度看最初幾頁,幾秒就可以判斷出有沒有用處了。

不過,你的原稿是經歷「想造」階段的縝密構思,也完成了推敲,應該是值得一讀的作品,照理說編輯也會一直往下閱讀吧。

在美國,一般有出版經紀人可以代替你,向這樣的編輯部進行推銷,雖然在現代的日本尚未成為主流,但是也開始出現由出版經紀人代理行銷的服務,請上網搜尋「出版經紀人」看看。因為以前沒有這個職業,出版無望的作家就必須要自己到處推銷。代理行銷的費用從幾萬圓起跳,之後也可以一直待在同一間經紀公司接案工作,或者是在某個時間點獨立出來,請事先協議清楚。

寄出原稿「兩天後」的重要性

小說作者期待的是接到編輯帶著興奮口吻的電話,或者是難掩喜悅之情的郵件。如果會收到那樣的回信,一定是在原稿寄出後的「兩天以內(更加嚴格地說來,是兩個工作日以內)」,請記住這項法則。

一天內,確實是不會收到任何反應,也有可能碰到公司員工休假或出差。但是,第二天的話,狀況就不一樣了。即使還沒讀到小說結尾,編輯無論如何都想要握住這份原稿的話,一定會在第二天立刻聯絡作者。當然還沒有通過編輯會議的審查,但是有信心可以過關。不管你是專家,還是初次寄送原稿給編輯的新人,這個「兩天內」法則不會改變,因為這是會讓編輯暫時擱置其他工作,優先閱讀的原稿。

如果兩天內沒有回信的話,就聯絡下一個編輯部吧。「編輯的反應極度熱烈」的話,會在兩天內讓你知道,第三天之後收到的回信,頂多就是「我覺得你寫的不錯」,對方會要求做修正,或者是「先在編輯會議上討論看看」,然後就此打住。可能有機會出版,但是作者已經失去壓倒性的優勢了。

隔了兩個禮拜以上才聯絡的,在這個階段接到編輯的電話或者收到的郵件裡,若出現了「現在非常忙碌」這樣的字句,就等同於被拒絕了。假使編輯真的很忙,要是原稿有希望的話,就不會出現這樣的用詞了。
也有編輯會正式寄出婉謝函,但大部分都是石沉大海,不予理會。這也算是日本文化的一種,尤其是傳達壞消息時,不會明確表達心意,而是習慣用沉默來請求對方諒解。即使遇到這種態度,也千萬不要動怒。雖然寄送的原稿已經躺在編輯部的紙箱裡,但是對於他人願意撥冗過目,還是要心存感謝,再找其他出版社接洽看看。既然是立志成為賺錢的專業作家,就必須再接再厲,趕快努力把商品推銷出去。

一旦找到別家願意出版時,兩天內也要寄電子郵件給先前杳無回音的編輯,傳達這項好消息。編輯不會因此而生氣,想來反倒會鬆了一口氣,並且回信給予祝福。除了肯出版自己作品的出版社之外,也認識到其他出版社的編輯,你應該為此感到慶幸才對。

在「熱烈回應」的郵件內容裡,有可能會多附上一句「總編輯也很誇獎」。這句話通常是顧及小說家的自尊心,為了讓你感覺輕飄飄而說的,但也有很多時候是出自真心,不是客套話。因為對編輯而言,總編輯也很看好的話,就如同打了一劑強心針,所以很開心地寫在郵件裡。

即使編輯對原稿的評價不錯,若沒有提到總編輯的話,你要在電子郵件上提出請求:「很抱歉,是否也能請總編輯不吝給予意見。」在這裡,有可能會收到「總編輯也很誇獎」的回覆。

如果收到了這樣的回應,過不久要拜訪出版社了,與責任編輯會面時,你要主動提出「我也想向總編輯打個招呼」。即使總編輯因工作繁忙而不在位子上,應該會介紹副總編輯或是編輯主任之類的,相當於上司的人給你認識。盡可能地見上一面,懇請惠賜名片。

因為你是自營業者,在生意面上的言行舉止也很重要,也許你會心想「一個連書都還沒出版的新人,竟然這麼厚臉皮?」但是,你充滿了無限的可能性,說不定突然竄紅,所以編輯們都會對你以禮相待,假使出道作銷售停滯的話,就完全喪失和上司見面的機會了。還有,為了因應責任編輯突然變得冷淡的情況,不管怎麼樣,請務必要在這個時機點和上司打個照面,以備萬一。

這並不表示是瞧不起責任編輯,不僅限於萬一你的小說滯銷時的情況,公司內部的人事異動頻繁,你的責任編輯也有可能被調到截然不同的部門。即便繼續合作,也必須和新編輯從零開始建立起信賴關係。因此如果先和多位上司互有往來的話,日後也會比較方便。

※ 本文摘自《成為小說家賺上億吧》,原篇名為〈如何發行你寫的小說?〉,立即前往試讀►►►