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抓住作品的趣味性,成為爆紅的網路小說家吧!

文/ 鄭穆尼,譯/ 林珮緒

剛開始寫網路小說時,我犯了幾個很致命的錯誤。第一點,我沒看過網路小說;第二點,我只想著要寫些特別的內容;第三點,我不知道什麼是「地瓜」。開始寫網路小說後,就很常聽到下面這種話。

「寫得夠有趣就是最棒的,就算句子寫得很爛,寫的內容不是流行趨勢,只要作品夠有趣,就會賣得很好!讀者會最先分辨出來!」

這句話沒有錯。連一章網路小說、一本教學書都沒看過的新手作家也是有機會爆紅的,只要作品夠有趣。

問題在於「該如何抓住作品的趣味性」。很可惜地,作家寫起來覺得很有趣的作品,不一定就是讀者覺得很好看的作品。

若想成為職業作家,尤其是擁有億萬銷售紀錄的暢銷作家,就要仔細聆聽讀者的心聲,要豎起觸角探測讀者喜歡什麼、討厭什麼。這也是為什麼你必須牢記陳腔濫調、地瓜、汽水等用語。

煮出不同的「陳腔濫調」

陳腔濫調被用於負面意義,指的是「陳腐又老套」,所以才會被當作負面用詞,不過網路小說家要懂得「善用」陳腔濫調。

「才剛囑咐我們不要寫些老套的內容,現在卻突然叫我們寫陳腔濫調?這根本就是前後矛盾嘛!」

我理解你憤怒的心情,我也很清楚,叫你寫陳腔濫調聽起來就像是一種侮辱,但能怎麼辦呢?讀者就是喜歡老套的故事啊!

我的意思不是說陳腔濫調,讀者就一定會喜歡。讀者比作家還聰明,他們厲害到分得出拉皮過的陳腔濫調以及普通的陳腔濫調。

電視劇、電影、音樂劇等之間雖然會有差異,但所有的故事多少有帶有一些陳腔濫調。雖然過度陳腔濫調是一種毒,但去除陳腔濫調就像不加鹽的牛骨湯,味道十分平淡。陳腔濫調是無法避免的,體裁小說尤其如此。

讀者喜歡既熟悉又有趣的故事。主角在結局時失去愛情,然後被壞人打敗?這不是創意,而是背叛一路追到故事結局的讀者們。那麼,什麼樣的陳腔濫調才是好的陳腔濫調呢?要如何在令人熟悉的故事走向裡,放入一些趣味性呢?

  1. 細節很新鮮的陳腔濫調。
  2. 情感最大化釋放的陳腔濫調。
  3. 刺激情感的陳腔濫調。
  4. 引起共鳴的陳腔濫調。

就算故事設定跟結局都是陳腔濫調,但是裡頭的細節都能寫得更新穎,要不斷地去研究該如何最大化故事的趣味性。

「我絕對不要寫些老套的內容,我要靠我的創意一決勝負!」

該不會真下此決心了吧?現職作家們會一同惋惜地說道:「嘖嘖!要踢到鐵板才會清醒啊!」現職作家們都知道這是出於無知的話。這句話聽起來,也像在宣告自己不會去研究和鑽研怎麼寫網路小說。

若作家是廚師,陳腔濫調就是不可缺少的食材。儘管所有食材都一樣,最後呈現出來的料理不也會隨著煮法和醬料的差異而有所不同嗎?請用自己的手藝將「熟悉」和「陌生」拌在一起吧!如何煮出不一樣的陳腔濫調,靠得就是作者真正的實力!

請記得地瓜跟汽水

我以前不知道地瓜和汽水在小說界裡是指什麼意思,所以也不知道讀者討厭地瓜,迫切等待汽水出現。

「地瓜」指的是糾結沒有被解決,且令人鬱悶的部分。

「汽水」則是過去的糾葛解決後,內心感到舒暢的部分。

出道作品《世子嬪的大膽秘密》首次發布後,我才學會地瓜和汽水代表的意思。看著那些鼓勵、贊同的留言時,我的臉又慘白又驚恐,根本沒有心力覺得開心。

「作家,什麼時候才能給汽水?嗚嗚」

「都是因為地瓜男主角,請撤下作品!」

「地瓜部分什麼時候會結束?拜託先爆雷。」

留言板裡湧入意想不到的讀者反應。地瓜指的是什麼?男主角有那麼令人厭煩嗎?我就像吃了一百顆地瓜卻連一口水也沒喝,心裡鬱悶到不行。

同時,還有些讀者一邊喊著要汽水一邊準備棄讀。「別走啊!我之後會寫得更好的!」就算如此大喊也沒有用了。當時外傳也都寫好,甚至連紙本書也都印好了。

我是個曾經寫過純文學作品的人,所以我以為只需要在高潮處一次痛快地解決糾葛就好。為了寫出壓倒性或是電視劇裡的那種故事高潮,我一直把重點放在糾葛的鋪陳上,完全沒想到讀者會因此而感到心虐。

我之所以會有這樣的經驗,是因為我不知道付費連載的特性。看紙本書或電子書的讀者比較能夠忍受地瓜,但一天只看一章或幾章的讀者呢?

「不知道是不是因為一次看了好多章,我看不出哪裡有地瓜。」

「看完結局了,不覺得有很嚴重的地瓜現象。」

一次看到結局的話,可能還看不出什麼問題。但斷斷續續地看幾章的話,可能會覺得故事虐人。

「不要寫些地瓜!因為讀者不喜歡!」我的意思絕對不是這樣。我是要你去觀察讀者的反應,分配適當地瓜跟汽水的比重!

想打開汽水,就要先餵讀者吃地瓜。要先有問題的出現才能解決問題呀!所以作家不可能刪除作品裡的所有地瓜,想製造緊張感,就要有地瓜的出現才行。

但不能讓主角陷入誤會、苦難、危急、閒言閒語中太久。沒有哪個讀者會討厭勝利、報仇、和好、真實、懲惡揚善。那麼該怎麼寫地瓜跟汽水才好呢?

  1. 調整地瓜跟汽水的強度。
  2. 寫情節時分配好地瓜跟汽水的份量。
  3. 地瓜太長的話,就要更強烈、痛快地打開汽水。
  4. 在地瓜裡放入少許的汽水,讓讀者喘口氣。
  5. 研究讓讀者邊罵卻邊付錢看小說的地瓜撰寫技巧。

與其挑戰「一章一汽水」,我會建議你聰明一點使用「讓人看得下的地瓜」、「不會讓作品下台的地瓜」,同時附上讓讀者內心舒暢的汽水!

本文摘自《我的職業是網路小說家》,原篇名為〈第二章 揭開讓出道作品爆紅的寫作技巧〉,立即前往試讀►►►