【讀者舉手】偵探冰室的祕密,其實貓知道
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【讀者舉手】偵探冰室的祕密,其實貓知道

文/田羽心

偵探冰室」系列是集結在推理領域頗負盛名的香港作家群創小說集,除了最新作《偵探冰室.貓》之外,已有《偵探冰室》、《偵探冰室.疫》、《偵探冰室.靈》及與台灣日本作家合著的《筷:怪談競演奇物語》等書,可以一窺不同創作者筆下針對不同主題所做的發揮,飽覽各自具有魅力與特色的作品,今年台灣推理作家協會也薈萃群英推出20周年紀念特輯《故事的那時此刻》,可預見像是漫威影業般「Assemble!」集結眾多優秀的英雄作者參與可帶來更好的收益與話題。

〈老虎家族〉

相當社會派又不失推理懸疑的一篇,將政府的「人道處理」與家庭關係的對立失和表露無遺,在寸土寸金又三代同堂的小房間中,發生命案又亟欲掩飾兇手的行徑,究竟是包庇袒護還是預謀栽贓?作者巧妙的利用生肖、姓名、個性、種族組成一家子,並合理化出前因後果與犯嫌動機,透過智者的旁徵博引與主角實地推敲,漸漸理解事件的始末,很有解謎感。家家有本難念的經,再加上婆媳問題就是亙古不變的難題,香港女生的強勢不分年齡可在多數作品中略知一二,這篇故事論及的面相亦相當多元,放在一般文學也是篇佳作。

〈西營盤的金被銀床〉

筆者最喜歡的一篇,不只主旨與內文相應,更是全書中對於貓的知識融入案情最多的作品,除了種族特性、群聚習慣、城市生存之道等,甚至古今中西方文化提及貓的著作也有涉獵,利用核心故事帶人進入後疫情時代的香港。一個餵養浪貓評價良好的老先生倒斃家中,家貓逃離,死因可疑。能通貓語的主角便接受其女兒安排的調查,看是否為近期虐貓人士的報復、或是竊賊光顧、還是兇手就是貓?類通靈能力像是《Medium 靈媒偵探城塚翡翠》,又像是寵物溝通師不被私家偵探信任,抽絲剝繭才掌握到關鍵情報,該有的循線追查與反轉絲毫不馬虎,兼具文藝性與推理性。

〈嬰兒與貓〉

老一輩的觀念認為黑貓帶來不幸、有嬰兒不該有貓、死貓吊樹頭等過時的迷信依然潛伏在她們心中,為此導致的家庭革命或婆媳問題方興未艾。家中的貓無故摔死、嬰兒失蹤,牽扯出細思極恐的關聯性。嬰幼兒及寵物面臨威脅時,僅能透過哭喊吼叫尋求關注,若有心人士要對其不利相當容易,因此醫院還特別設置有嬰兒失竊的專屬代號(粉色=嬰粉infant)。此篇故事嬰兒在眼皮底下失蹤且安靜無聲,就像怪盜神不知鬼不覺偷走寶石一樣,妻子、婆婆與女鄰居這三個女人間,究竟產生了何種沆瀣一氣或互扯後腿的行徑?動機和手法最耐人尋味。唯督察多次沒來由的暴怒濫權與人身攻擊太過刻意,讓人質疑是否故意拉黑此職業。

〈貓知曉一切〉

常言道:貓無時無刻都想殺死你,從高處睥睨一切、在夜裡「不安於室」、洗個澡也緊盯不放。此相當有趣的一篇包含香港黑幫、陰謀論、數位科技犯案等,時下熱門的Youtuber擠牙膏式騙點閱被破門殺害、有虐貓前科的人被精神病殺、剛畢業的女技術員也慘遭毒手,而連環殺人案都跟貓有關。警察的息事寧人與記者的鍥而不捨形成很好的對比,以身涉險分外驚心動魄,張力十足。雖然在上個世紀會被認為是科幻小說,但現今電子支付頻繁、詐騙集團猖獗、個資隱私堪慮,連我國政府都欲成立數位發展部,資訊犯罪的陷阱可能就不再只是陰謀論了,嚴格來說是有點偏冷硬兼社會派的作品。

〈貓咪在夜裡的奇怪事件〉

日記方式的寫作手法,藉由兄妹的角度觀察事件演變的過程,令筆者想起《好女孩的謀殺調查報告》與韓國網漫《禁日》、《訊息》等,還好沒有發展出顫慄恐怖的故事。藉由對貓過敏、樓層細節、鄰人關係埋了一些麵包屑需稍微細究;用像是自言自語的交代貫穿全作,並有點取巧的用枝微末節的線索行逆向推理,後記中作者訪談提到是真實經歷改編,很符合住居間會遇到的問題。跟《香江神探福邇,字摩斯2:生死決戰》一樣,作者加入了很多手繪的圖助於代入理解,言文字、火星文的表述則有點礙於閱讀,可能是一種全新的嘗試,最後的彩蛋則回收了前面多處的伏筆。

〈Faceless〉

既視感極強,幾乎是重塑鄭捷將近十年前在捷運江子翠區間犯下的案件。虐貓事件再度湧現,社會邊陲弱勢的一隅,就像流浪動物般苟且偷生,逼至極限而催生出重大刑案。從一張遭啃噬的無臉女屍、連續殺人後自焚的社會矚目事件,透過貓形成連結。除了物理意義上的無臉,亦有隱喻默默無名百姓不受待見的無頭無臉;同時藉由母親/母貓的死亡,自己卻又愛莫能助的孤立無援感,才導致後續的劇情。之中還有意料外的展開,足以導致案情不會石沉大海,符合推理小說的意外性與轉折性,少數在心理及社會層面有較深描繪的一篇,文末的惆悵與遺憾印象深刻,不過計劃手法與被害者們的鋪陳就差強人意。

〈貓狩〉

有愛貓人士自然也有趕盡殺絕派,多篇提及香港餐飲業導致的鼠患靠貓來解,但誰知會有兔死狗烹、衍生禍患呢?這篇敘述性詭計運用得宜,讓人分不清主事者與被操控者身分。有辦法利用貓成為凶器或貓就是兇手的伎倆,讓警方陷入膠著,究竟是物種的反撲還是有人賣弄玄虛?對貓不利的成員相繼遭謀殺、墜樓、車禍,彷彿冥冥之中有無形的力量介入,但細節其實都有潛藏在敘述之中,是最本格派的一篇。三種不同方式的死亡達到完美轉移焦點目的,尤其自白中陸續吐實逼近真相,還有偽解的合理安排,以短篇來說相當成功,放在《魔笛:童話推理事件簿》之中也不會顯得突兀。

閱讀以前,期待會有類似《夏目友人帳》跟貓咪老師一同冒險的懸疑解謎劇情,或是像獸人推理利用種族特有的感官強化邏輯解謎,可惜未能如願。在本書中貓所扮演的角色從被害者、旁觀者、關鍵證人到兇手本人各異其趣,還因此了解許多豆知識及香港時事,後續會再關注系列作品及特定作者,也推薦對貓與推理小說有興趣的讀者一覽風采。

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偵探冰室:

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