【GENE思書軒】我身上的每個原子都在更新──換完一輪之後,我還是「我」嗎?

打從有記憶以來,我就跟絕大多數小孩一樣,追問爸媽我從何而來。想當然爾,和絕大多數父母一樣,爸媽不會說出難以啟齒的真相,於是都說我是從垃圾桶裡撿來的──在垃圾桶裡撿小孩彷彿是為人父母的全民運動,像極了愛情。 現在全球有超過七十億人口,我出生時差不多四十億左右。「我」為何會在七十年代被撿到馬來西亞一個華…

【GENE思書軒】虛構事物和集體想像建構出的人類大歷史

《人類大歷史:從野獸到扮演上帝》(Sapiens: A Brief History of Humankind)在國際暢銷書榜上很紅,是《紐約時報》科學類書籍的第一名! 我對這類跨幾千幾萬年的全球「大歷史」很感興趣,但也了解因為時空跨度的關係,總有些地方照顧不到而有疏漏或不精確。在讀《人類大歷史》之前…

【GENE思書軒】亞特蘭提斯‧基因:人類起源的凶險之謎

原文刊載於 The Sky of Gene,獲授權轉載 人類是有史以來最詭異的物種,是唯一遍布全球的物種…… 呃,不對啊,小強也遍佈全球啊!不對,小強遍布全球,只是小強有很多「種」,就單一物種而言,人類才是全世界遍佈範圍最廣的物種,還能上天下海。 因為人類有獨特的大腦,還有優異的語言能力,讓人類成為…

【GENE思書軒】豬玀紀,失落的世界(二):不關心科學,其實只想賺錢

➙➙豬玀紀,失落的世界(一):這是不折不扣的黑心商品 其他出包的恐龍狀況 恐龍這支稱霸中生代(Mesozoic)兩億五千一百萬年前至六千六百萬年前的陸生脊椎動物,首次出現於二疊紀(Permian,299─251 百萬年前)晚期,並在三疊紀(Triassic,251─199.6 百萬年前)中期成為優勢…

【GENE思書軒】亞特蘭提斯‧瘟疫:人類進化的轉捩點

醫學昌明的現代社會,我們還會看到親朋戚友因為瘟疫而相繼往生嗎?這真叫人難以想像,可是也難以否認其可能性。 我們對瘟疫其實不見得陌生,十幾年前的 SARS 到幾年前的 H1N1 陰影仍未完全散去,非洲就爆發了大規模的伊波拉疫情,迄今至少有超過一萬人喪命;現在剛開始爆發的 MERS 疫情,從中東傳到離台…