(Photo from Flicker CC by Nomad@Live

「現實-夢想=禽獸
現實+夢想=心痛(理想主義)
現實+幽默=現實主義(亦稱保守主義)
夢想-幽默=狂熱
夢想+幽默=幻想
現實+夢想+幽默=智慧」 ──林語堂。

作家林語堂曾用上述的「準科學公式」,說明幽默感的重要性。被譽為「幽默大師」的他,是少數以英文書寫揚名海外的華人作家,也是翻譯並鼓吹「幽默(Humor)文學」的第一人。

林語堂生於1895年10月10日,他自小聰敏,學習力極快,但因不耐中學教育體系,始終故意維持第二名的成績,可視為小小的反叛。他後來曾自述:「從中學到大學,我都是以第二名畢業的,因為總有一個認真用功的傻瓜贏過我。」但這個第二名學生,僅以三年多的時間,便拿到美國哈佛大學碩士及德國萊比錫大學博士學位,期間並與未婚妻廖翠鳳成婚。

1923年,28歲的林語堂回國任教,陸續出版以英文書寫的文學作品。1937年出版的《生活的藝術》(TheImportance of Living) 一書以詼諧機智的筆鋒點出東西文化的種種問題,他曾建議所有的外交官員們,只要在開會議程中撥出10分鐘來觀賞米老鼠影片,一定能避免任何戰爭。

另外,1939年出版的《京華煙雲》(Moment in Peking),是他的首部歷史小說,也是他的代表作之一。書中以義和團運動、辛亥革命等重大事件為背景,描寫北京城裡姚、曾、牛三大家族之間的悲歡離合與恩怨情仇。

林語堂與妻子於1966年遷入現今的「林語堂故居」,該建築由林語堂親自設計,以白牆藍瓦的形貌座落於陽明山上

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