「在閱讀成功的奇幻故事時,我們都會感到喜悅。這喜悅的源頭乃是來自於在故事中窺探到深藏故事中所反應的現實與真理。」──J.R.R.托爾金

人小志氣高、喜愛美食、個性堅毅的哈比人;深藏不露、胸懷大志的王儲後裔;機智正義、總能帶領大家度過難關的巫師……這些經典的《魔戒》角色皆出自英國作家托爾金之手,這位「奇幻小說之父」逝於1973年9月2日。

《魔戒前傳──哈比人歷險記》和《魔戒》三部曲可謂奇幻文學的濫觴,此兩部巨作被譽為近代所有奇幻作品的鼻祖,根據估計,美國一年一億本的平裝本小說中,就有四分之一可追溯至托爾金的作品。日本動畫大師宮崎駿、《哈利波特》作者J.K.羅琳皆受其影響。

托爾金極有語言天份,16歲時即以西班牙語為藍本,自創納法林語(Naffarin)。此後,他創造語言的興趣一直沒有衰減,在《魔戒》裡居然創造出15種語言,包括內容完備的昆雅語(Quenya),即精靈語。日後他任教於牛津語言學系,曾說:「語言與神話的關係密不可分。」

他從牛津大學畢業後,隨即參加第一次世界大戰,受傷後在醫院待到戰爭結束。1925年回牛津任教,當時33歲的他,是牛津有史以來最年輕的教授。1937年開始撰寫《魔戒》,花了17年的時間終於完成。創作時碰到第二次世界大戰,40多歲的托爾金這回沒有參戰,而是以《魔戒》表達其對戰爭的沉痛抗議。

托爾金除了藉著《魔戒》傳遞反戰思想,也將兒時的記憶和經歷化為書中題材。比方說,他小時候曾在自家花園被有毒的狒狒蜘蛛(baboon spiders)咬傷,《魔戒》中肩負艱鉅使命的哈比人佛羅多也曾受到巨大蜘蛛攻擊而中毒昏迷。又或者,書中由黑暗魔君索倫佔領的魔多,空氣中充滿致命毒素及大量火山灰,則是他曾居住過的伯明罕的翻版,因伯明罕工業發達,煙囪林立,令托爾金十分厭惡。

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