編譯/白之衡

2015 真堪稱是塵封作品之年,又一部要「出土」了!《魔戒》、《哈比人》的作者托爾金(J.R.R. Tolkien)傳出新作消息;不過,這一本《庫勒沃的故事》(The Story of Kullervo,暫譯),是 101 年前他還在牛津大學艾克塞特學院(Exeter College, Oxford)研讀中古世紀英文時,創作未完的作品。據說,這也是他的第一部奇幻文學作品;在 1914 年,托爾金在 23 歲時寫下這部作品。

背後推動這本小說重見天日的關鍵人物,是美國馬里蘭大學(University of Maryland)教授兼托爾金專家弗莉潔(Verlyn Flieger)。她在 2009 年時將存放在牛津大學圖書館的《庫勒沃的故事》手寫稿轉譯出來,於隔年連同兩篇托爾金談論這部小說的文章,刊登於學術期刊中。但她認為這部小說應該公諸大眾,因此才促成了它的出版。

芬蘭史詩為創作原型

據弗莉潔所述,《庫勒沃的故事》改編自芬蘭史詩《卡勒瓦拉》(The Kalevala)。托爾金在 1911 年時初次讀到這部作品,並決心寫出屬於自己的版本。

在原版史詩中,主角庫勒沃遭受滅族之殃,之後被販賣為奴時,他決心報滅族之仇。故事中,庫勒沃曾經在不知情下誘惑了他的妹妹,最後導致妹妹自殺;在故事的最後,庫勒沃也同樣走向了自殺的命運。

而在托爾金的版本中,庫勒沃在一位黑魔法師的家中長大,而這位黑魔法師殺死他的父親、劫走他的母親,因此庫勒沃在還是個孩子的時候,曾經三度刺殺這位黑魔法師,但始終未果。而這篇故事就中斷在庫勒沃的妹妹發現兩人犯下亂倫的錯誤而自殺,托爾金明確地在手稿最後一頁的大綱中寫下,庫勒沃最終還是得走向自殺的命運。

故事未完,也從未出版,但是托爾金傳奇故事的胚胎

儘管故事未完,但它後來卻成為托爾金創作出整個中土大陸(Middle Earth)世界觀的起點。1964 年托爾金在一封信中即自陳:「芬蘭的《卡勒瓦拉》中那位不幸的庫勒沃的悲劇故事,就是讓我決定用自己個人的語言寫出自己的傳奇故事的胚胎。」

托爾金說:「一直到了我創作『第一紀元』(First Age)的故事時,這都還是我的最大課題(我希望把它拿來出版《精靈寶鑽》(The Silmarillion)。)」

The Story of Kullervo

即將出版這篇故事的 HarperCollins 也進一步證實,庫勒沃即是《精靈寶鑽》主人翁圖林‧圖倫拔(Túrin Turambar)的原型。

HarperCollins 還說,庫勒沃「很可能是托爾金筆下所有角色中最黑暗也最悲慘的一個。」甚至,這本書是「創造托爾金世界結構的基石。」

弗莉潔說,《庫勒沃的故事》顯示托爾金「不僅受神話故事吸引,也深深地受悲劇吸引,深深地受一個人竭盡全力留在世上對抗困境的故事吸引,而我認為,這就是他全部作品的主調。」

在原手稿中,托爾金曾經留下這樣的註解:

「我年輕的時候失去我的父親
我年輕(虛弱)的時候失去我的母親」

托爾金的父親於他四歲時逝世,母親則在他 12 歲時逝世,弗莉潔認為,與庫勒沃相似的孤兒命運,也是托爾金對庫勒沃的故事情有獨鍾的一大原因。

《庫勒沃的故事》目前已經開放預購,預計於 8 月 27 日在英國首先問世,接著於 10 月 27 日在美國和其他國家公開銷售。

2015 真是塵封出土之年,作品一次收:

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Photo from Flickr CC by Daniele Prati
資料來源:The Wall Street Journal – SpeakeasyCNNThe GuardianThe IndependentProject Muse

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