(Photo from Flickr CC by CHRIS DRUMM

「我看到了各個民族彼此敵視,而且默默地,無知地、愚蠢地、甘心地、無辜地在互相殘殺。我看到了世界上最聰明的頭腦還在發明武器和撰寫文章,使這種種敵視和殘殺更為巧妙、更為持久。」──埃里希·瑪利亞·雷馬克(Erich Maria Remarque),《西線無戰事》(All Quiet on the Western Front )

以《西線無戰事》一書打開知名度的德國反戰作家雷馬克逝世於1970年9月25日,他從小就經歷了無情的戰爭,1914年一次世界大戰爆發後,他決定投筆從戎,加入西部戰線中最艱苦的攻防戰事,那時,他不過才18歲。

戰爭期間,雷馬克五度身負重傷,看遍戰爭烽火的殘酷,逐漸形成反戰思維。戰爭結束後,他回鄉找工作,直到當上某體育雜誌的編輯,生活才逐漸穩定。1929年1月,他的首部長篇小說《西線無戰事》出版,由於書中所述與真實無異,他又將年輕士兵們在戰場上恐懼無助的心理描寫得絲絲入扣,此書立即在全世界引起轟動。

但是,1932年德國納粹黨興起,當政的希特勒無法容忍任何書籍提到德國的戰敗,於是他下令焚燒《西線無戰事》,並要將雷馬克逮捕入獄。1938年,雷馬克放棄德國國籍,並於隔年與妻子一同移居美國。最後希特勒竟處死他的妹妹,以示報復。

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