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出版還有很多東西需要解謎,還有很多事情要探索,所以我們有了出版偵查課。

本周大事應該是 Google play 圖書 台灣館開幕了。幾個簡單的測試觀察如下:

一、網址是全球統一的,沒有台灣館專用網址,所以是用偵測訪客的方式決定顯示的內容。這也是 Google play 的統一風格。

二、目前書種不多(應該沒有上萬),紙書暢銷榜的書單在台灣館出現的不多(我還在找,但還沒找到)。

三、首批合作的主流出版社主要是時報、城邦集團、遠流,還有秀威。

四、首頁橫幅主打「台灣本土創作」特別促銷,不過裡面應該都是時報的書(所以古哥圖書商店是可以辦活動的)。

五、首頁的分頁有:類型、熱門排行榜和最新上架,算是具體而微。

六、圖書分類共有十五個類型,每個類型底下還有子類型。不過這個分類是直接套用英語系的分類,有些分類在台灣市場不太實用。例如我直接查「小說與文學選集」裡面的「恐怖類」,頁面裡面就只剩下英文書(史蒂芬金的不少),沒有中文作品。

七、內文格式以 ePub 和 PDF 為主。不過實際點閱,基本上還是 PDF 最多。PDF 直排在桌機上還是沒法看,如果是 PDF 圖書,系統設定裡面的「文字重排」會顯示無法使用。我還沒測試用平板看。古哥似乎不打算把前面掃描圖書,然後用光學字元轉換為文字的技術用到圖書商店來。

八、仔細區分,PDF 也分成文字版和掃描版。文字版選取範圍可以到單字,掃描版只能一行一行選取。

九、內文檢索會自動分詞。

十、有眉批功能、書籤功能。

十一、熱門免費書籍裡面目前都只有英文書,沒有中文書。

十二、找書會找到簡字版、日文版的圖書(例如:https://play.google.com/store/search?q=台湾&c=books ),用 Google play 的付款機制,應該也可以購買成功。根據馬來西亞部落客的測試,他們搜尋「金庸」只找得到金學評論、雜文那一類的書,獨缺金庸作品集。所以古哥應該是用 IP 來決定哪些書可以找到或找不到。

古哥書店這一次開通亞洲各店,在本地化上面確實也花了一些功夫,看台灣館、香港館、馬來館都有當地出版社配合上架,就可知道。不過以台灣館而言,十家上下的配合出版社,而出版社也沒有把全部書種都送到架上銷售,因此古哥書店雖然是後起,但書單卻比幾家已經經營多時的電書平台還少。

比較讓人失望的,古哥書店裡面,只要是英文書差不多都是 EPUB 文字可重排的檔案,而現在上線的中文書,絕大部分都是無法重排的PDF。台灣推電子書這麼多年,跟世界潮流的落差可真不只十萬八千里。即使憑著古哥先進的技術,最後也只能落得用 PDF 形式展示的地步。

PDF 雖然可以快速取得電書檔,但對讀者閱讀體驗並不好,因為版面無法重排,用小一點的螢幕看書就會覺得非常痛苦,台灣的電書產業確實還有很多基礎建設尚未打好,古哥書店一開館就把我們的市場原形,又好好顯露了一回。

接下來還有蘋果的 iBook 書店台灣館的開館。iBook 從今年年初預計開館,一直延到年尾,可以想見,以古哥的現狀來看,蘋果必然也遭遇同樣的問題,以至於台灣館遲遲開不起來。

產業基礎薄弱,無論誰來開店,都無能為力。出版業不是製造業,當年B&Q來台開DIY大賣場,儘管台灣的DIY產業不發達,B&Q要開也就大氣魄地開了,台灣沒有生產的東西,進口就行。出版產業則完全不同,台灣出版社沒有的電子書,你用原文版進口是沒有市場意義的。

所有現在堅守在電書市場上的業者,請盡量留著活命的一口氣,因為現在是比氣長的階段。

octw

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