「任何一個白人,都能因為他腦子裡突然閃過的一個什麼念頭,而奪走你的整個自我。」──諾獎得主托妮·莫里森(Toni Morrison)

「自我追尋」始終是莫里森創作的重要主題。她的文字展現了美國黑人的歷史和現實生活,既有對白人壓迫的抗爭,又有黑人們之間的矛盾衝突。她發現黑人們一方面渴望融入美國主流社會,一方面又要保持自身的黑人文化傳統,因此總是在自我和異化之間游走掙扎,無法擁有完整的黑人自我意識。

1987 年出版的小說《寵兒》乃改編自一真實事件:19 世紀,一位名叫瑪格麗特·加納的女黑奴攜著子女逃出肯塔基的奴隸莊園,奴隸主循蹤追至,她為了不讓兒女重蹈自己身為奴隸的悲慘命運,便毅然殺死了自己的女兒。莫里森在編纂《黑人之書》(The Book of Negroes)時接觸到這個故事,便希望以小說的形式,為飽受奴隸制度殘害的黑奴發聲。

《寵兒》出版後引發各界關注,各大報刊及知名文學批評家們眾口一致地盛讚此作為「美國黑人歷史的一座紀念碑」。如今,《寵兒》已被歐美各大學文學系列為必讀的經典書目。而她主編的《黑人之書》,記錄了美國黑人三百年血淚史,被譽爲「美國黑人史的百科全書」。

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