「為了挽救令人痛心的沉淪,即使困難重重,仍要勇往直前地一再嘗試。」──兒童文學作家拉雅德‧吉卜林(Rudyard Kipling)

1865年12月30日,英國作家魯德亞德·吉卜林生於印度孟買,他的名字源於父母的訂婚之地─英國的魯德亞德湖。6歲時與妹妹一同被送回英國一間兒童寄養所接受教育,但寄養生活十分不愉快,與待在印度的快樂童年時光有天壤之別。

求學階段因為近視太深,能參與的活動有限,他便將所有課餘時間花在寫作與編輯學校刊物上,畢業後,吉卜林決定重返印度,在當地一家小報社當記者,也開始嘗試詩歌寫作。

1887年,他成立了一個出版社,在運作過程中,他發現一般民眾根本負擔不起昂貴的書籍,而且他們想看的是自己周遭的在地故事。吉卜林遂毅然辭去報社職務,成為專職作家,書寫印度生活,每本只賣一個盧比。

吉卜林直到24歲才回到英國生活,此時期的吉卜林已小有名氣。1892年,他在美國結婚,這段期間他往返英美數次,再加上其喜愛旅遊,足跡遍布南非、加拿大、埃及等地,成為日後撰寫兒童文學的題材。吉卜林的作品約可分為三大面向:嘲諷權貴、同情弱勢與關懷前線士兵。

1907年,他以《叢林之書》(The Jungle Book)一書榮獲第七屆的諾貝爾文學獎,他是首位獲此殊榮的英國作家,也是至今最年輕的獲獎者。吉卜林喜愛旅遊,足跡遍布南非、加拿大、埃及等地,成為日後撰寫兒童文學的題材。以1902年出版的《原來如此》為例,該作緣起於女兒向他提出「駱駝為什麼駝背?英文字母怎麼來的?」等等問題,身為父親的他以科學事實為基底,加入許多天馬行空的想像,牽著孩子的好奇,走向這個大得出奇的世界。除了有趣的故事,書中插畫也全由吉卜林一手包辦呢!

  • 用Line傳送