「幽默家雖然輕鬆,卻有一個嚴肅的目的──嘲弄虛偽,揭露偽裝。幽默家是王公貴族、特權人物和一切騙人玩意兒的天敵,是人類權利、人類自由的天生朋友。」──馬克‧吐溫

在馬克‧吐溫的作品中,時常可見大量的諧擬雙關語,筆法誇大直接,以詼諧的方式既嘲笑傳統與舊有文化,也諷刺當前社會不公之事。他的代表作《湯姆歷險記》與《哈克歷險記》分別於1876年與1885年出版。

馬克‧吐溫本名為塞繆爾‧朗豪‧克雷門斯 (Samuel Langhorne Clemens)。他12歲時,父親去世,他便輟學到印刷店當學徒。後來考得領航員的執照,在密西西比河上漫遊了五年,欣賞湖光山色,也累積許多見識。隨後南北戰爭開打,他跟著哥哥到西部淘金,最後成了一名記者,此時開始以馬克‧吐溫作為筆名。

馬克‧吐溫信手拈來的幽默感常令人拍案叫絕。有次他應邀赴宴,席間他對一位貴婦說:「夫人,妳太美麗了!」那婦人卻說「先生,可是遺憾得很,我不能用同樣的話回答你。」馬克‧吐溫隨即笑答﹕「那沒關係,妳也可以像我一樣說假話。」

延伸閱讀

1.《哈克歷險記》詼諧文字探討蓄奴、種族議題
2.幽默大師馬克‧吐溫本尊影像重現

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