(Photo from flickr by Sandy Austin

「千江水流去,幾番人事風雨,獨對自己時,不過是未曾圓滿的相思之情。她要信守承諾,尊重他的決定,不再去尋找雲。」──蔡素芬,《橄欖樹》。

橄欖樹》又稱《鹽田兒女》第二部,承襲著第一部的內容與人物梗概,小說背景由鹽田的風土人情,轉為八○年代中期的校園生活。民歌不復以往的蓬勃發展,逐漸褪色的是整個時代的精神與風情,在這樣的時空環境下,對主角們來說,一曲〈橄欖樹〉是他們欲留存的情感與展望的理想,矛盾迷惘的年輕靈魂、純摯而內斂的兒女情懷是作者所極力著墨的。

除此之外,蔡素芬擅長探討傳統婚姻中的女性,受到體制加諸於個人的箝制與自我束縛,她以《鹽田兒女》的女主角祥浩為故事主軸,藉著《橄欖樹》的書寫,由此延伸出與上一代的牽絆與繫連,對比兩代女性面對感情與命運處境的態度。

蔡素芬高中是文藝社社長,熱愛閱讀翻譯小說,也開始寫詩、寫小說,進入淡江中文後,接觸更多現代小說,開始將全副心力放在小說的創作上。1993年,她以《鹽田兒女》獲得《聯合報》長篇小說獎,被視為她的成名與代表作。評審讚賞該部作品「台語方言的運用相當清爽傳神」、「文字間流動著炎熱的南台灣海邊鹽田的風貌」。

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