(Photo from 難攻大士FB

戰爭就是和平
自由就是奴役
無知就是力量

──喬治‧歐威爾(George Orwell),《一九八四》(Nineteen Eighty-Four)。

1949年6月8日,英國左翼作家歐威爾的小說《一九八四》在他逝世前一年出版。這部寫於1948年的經典反烏托邦小說,預示了未來的極權社會:陰魂不散的權力象徵「老大哥」,名實相悖的四大部門,無所不在的電幕、監視器,用盡一切手段箝制人們的思想與言論自由的統治者。「誰控制過去就控制了未來,誰控制現在就控制了過去。」一心尋求自由的主角溫斯頓,最後擁抱了黨的意志「2+2=5」,「他戰勝了自己,他熱愛老大哥。」

歐威爾生於孟加拉,18歲時因經濟因素無法繼續就學,只得加入英國在緬甸的殖民警察,這是他人生中極重要的轉捩點。在服役的五年期間,他親眼目睹大英帝國對被殖民者的欺壓與殘暴,開始認識極權主義,進而對西方殖民主義政策提出反思,返回英國後開始寫作。40歲之後,陸續寫出震撼當時文壇與政治圈的《動物農莊》(Animal Farm,又譯動物莊園)與《一九八四》,為政治諷刺小說寫下經典的一頁,影響力度之大至今歷久不衰。

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