(Photo from Flicker CC by US Embassy

第一條 南極應只用於和平目的,一切具有軍事性質的措施均予禁止。

──節自《南極條約》

四○年代末至五○年代初,美蘇兩國陷入冷戰,開始競相製造能跨洲投射核武的導彈。被海洋圍繞的南極洲大陸沒有原居人口,可以輕易成為一個用作試驗及儲存武器的地區。事實上自1908年起,英國、紐西蘭、法國等國便陸續聲稱其擁有南極領土,為了避免領土衝突,同時維護主權權利,美國於1948年提出一份關於南極國際地位的草案,被視為《南極條約》的前身。

艾森豪總統上任後,希望與蘇聯進行和平談判,1958年他邀請蘇聯和其他十個國家參與南極研究,12國代表經過60多輪談判協商,終於1959年12月1日簽署《南極條約》,條約於1961年6月23日生效。

《南極條約》旨在「為了全人類的利益,南極洲應永遠只用於和平目的,不應成為國際紛爭的對象或場域。」確保南極洲不受軍事與核放射物質的侵擾。

提到南極,大家會想到什麼呢?是走路一搖一擺的企鵝們,還是燦美絢爛的極光?在2010年出版的《戀戀南極》一書中,作者耿婕容以極地導遊的身分,透過文字和讀者分享自己帶隊前往極地十餘次的經驗,在一次次走向世界盡頭的旅程中,純淨無瑕的極地讓她找到了心的歸屬,與回家的路。

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