(Photo from flickr by Frank Smith

福特紀元632年,人類全數由試管孵育而生,並被區隔為五種階級:阿爾法(Alpha)、貝塔(Beta)、甘瑪(Gamma)、德塔(Delta)、埃普西隆(Epsilon)。後三個階級屬於勞動者角色,出生時常為一打接一打的孿生子,長著一樣的臉,做一樣的工作,並且毫不埋怨。前兩個階級則為知識份子,享受自由縱慾的生活。

嚴實的階級劃分仰賴胚胎發育期的「品管」與成長時的「制約」,制約中心人員可自行篩選、指定胚胎的未來身分,孩子出生後,每晚睡覺時皆須聆聽各階級的「法則」,洗腦式的教育確保人人安於現況,維持該社會的秩序恆定。當人民偶有不快情緒,只消服下半克「所麻」,即能忘卻一切煩憂。

主角約翰為母體胎生的「野人」,他從保留區進入了「文明世界」,在這個烏托邦社會中,人人信仰「共有、畫一、安定」的箴言,一切看似平靜美好,他興奮大喊:「啊!美麗的新世界!」

1932年出版的《美麗新世界》(Brave New World)書名典出莎翁名劇《暴風雨》,作者阿道斯‧赫胥黎(Aldous Huxley)以想像力架構一個以科學為依歸的未來世界,書中鮮明的二元對立結構,充滿象徵意義,作者藉著「文明/野蠻」、「自由/不自由」等對照點出其對理性化社會的擔憂,反諷意味濃厚。

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