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譚 光磊
現職圖書版權經紀人。喜歡看小說和說故事,最大的夢想是把中文作家的書賣到國外去。2008年創辦光磊國際版權公司。曾翻譯《冰與火之歌》和《石中劍》等書。

Photo from Flickr CC by Robert

原刊載於譚光磊Facebook,已獲授權轉載

隨著 HBO 影集《冰與火之歌》的熱播,喬治.馬汀儼然成為當代最重量級的奇幻小說作者。不過這套書/劇吸引人之處,並非華麗的特效和魔法,而是殘酷寫實的人性,無論高貴還是醜惡,都用直白赤裸的手法呈現出來,加上出人意表的劇情轉折,宛如一齣超好看的歷史宮廷劇。

馬汀向來是歷史小說迷,而他最心儀的作家就是英國的伯納德.康威爾(Bernard Cornwell)。2012 年康威爾推出新作,馬汀更是破例擔任亞瑪遜網路書店的客座記者,深入專訪了康威爾,兩人暢談歷史與奇幻的相同和相異之處。

此人究竟是何方神聖,能讓馬汀大神像個粉絲一樣多年追捧,而且稱讚他是「描寫戰爭場面的最強作家」?

我們不妨看看以下的數據:

  • 出道 30 年,出版 50 本書,翻譯成 26 種語言,全球銷量超過兩千萬冊
  • 2000-2009 年英國最暢銷作家前二十名,歷史小說家第一名
  • 2000-2009 年在英國銷量超過托爾金、史蒂芬金和史蒂芬妮梅爾
  • 獨立作品《箭雨風暴:阿金庫爾之戰》正由名導麥可曼恩籌拍電影
  • 最新系列「撒克遜傳奇」將由 Carnival Films 籌拍成電視影集,該公司已由美國 NBC 收購,將走「冰與火之歌」殘酷寫實歷史劇的路線。
  • 《諸王之死》空降紐約時報和出版者週刊排行榜第二名。
  • 理察.夏普系列拍成電視影集,由男主角西恩賓主演
  • 重寫亞瑟王傳奇的「戰神」三部曲全球賣座超過 1,000,000 冊

康威爾出生於 1944 年,比喬治.馬汀年長四歲,大學畢業後本想從軍報國,但因為近視而三度被拒。後來他進入 BBC 擔任新聞主編,並在 1979 年隨美國妻子移居美國(和同鄉李查德一樣)。旅美初期,康威爾無法取得綠卡,於是決定寫小說,因為這項工作不需要工作簽證,一代歷史小說大師於焉誕生。

康威爾自幼熱愛佛瑞斯特(CS Forester)的一系列海戰歷史小說,描寫英國軍官何瑞修.洪布洛爾(Horatio Hornblower)在拿破崙戰爭期間冒險犯難的故事,加上他又是個威靈頓公爵的粉絲,便決定以威靈頓旗下的一個英國士兵為主角,命名為理察.夏普 (Richard Sharpe),沒想到一推出就大受讀者歡迎,康威爾也樂得一本接一本寫下去。截至目前為止,他已經發表了 24 本以夏普為主角的小說。

1993 年,夏普系列被拍成電視劇,由當時還很年輕的西恩賓飾演。當然我們都知道,多年以後,西恩賓不但參與了「魔戒」的演出,更在馬汀的《冰與火之歌》中飾演男主角艾德.史塔克公爵。本劇從 1993 年起一路收視長紅,一直拍到 2008 年,堪稱英國電視劇中罕見的長青樹。

除了夏普系列,康威爾最廣為人知的作品當推他重寫亞瑟王傳奇的「戰神」三部曲(The Warlord Trilogy),康威爾另闢蹊徑,用政治驚悚小說的筆法,著重在亞瑟王故事的宮廷政爭與權謀,當然還有驚心動魄的戰爭場面。這套書光在英國就賣了五十萬 冊,全球銷量更逼近百萬。

康威爾最膾炙人口的獨立作品毫無疑問是《箭雨風暴:阿金庫爾之戰》,因為這本書講的正是英法百年戰爭中,英國長弓兵重挫法國重騎兵的關鍵戰役。本書僅在英國就賣了五十萬冊。大導演麥可曼恩(大地英豪、邁阿密風雲、頭號公敵)正準備把這本小說搬上大銀幕。

他的最新系列《末代王國》(又名《撒克遜傳奇》)係以九到十世紀的英格蘭為背景,當時英格蘭被丹麥人所佔領,後世人稱「阿佛列大帝」的阿佛列國王起而抗 爭,最終成功把北歐入侵者逐出家園,成為史上第一位英格蘭國王。康威爾筆下的主角烏垂德(Uhtred)是個繼承權被奪走的英格蘭貴族之後,被交給丹麥人 撫養,成年後他想要為父親報仇,卻又難以割捨丹麥人的養育之恩。

本系列目前共出版六集,分別是《末代王國》(The Last Kingdom)、《蒼白的騎士」(Pale Horseman)、《北方諸侯》(Lords of the North)、《寶劍之歌》(Sword Song)、《燃燒大地》(The Burning Land),堪稱是康威爾繼「夏普」系列後最成功的作品,在英美兩國均登上排行榜第二名,英國發行量超過兩百萬冊,美國銷量接近一百萬冊,在德國亦高達七 十五萬冊,全球銷量已達四百萬冊。

譚光磊灰鷹巢城

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