(Photo from wikipedia

「寫作本身就已獲得回報。」──約翰‧高爾斯華綏(John Galsworthy)。

高爾斯華綏的作品多以19世紀末至20世紀初的英國社會為背景,他擅於在矛盾與衝突中刻畫人物的言行舉止,寫實中蘊含嘲諷,批判並揭露資本主義的醜惡面。

高爾斯華綏家境富裕,父親是倫敦著名律師,並經營好幾家公司。他自牛津大學法律系畢業後,23歲取得律師資格。隔年為了幫助打理家族生意出國,順便遊歷四方。1893年在南海旅行時,結識著名英國航海作家約瑟夫‧康拉德(Joseph Conrad),兩人成為莫逆之交。回國後,由於對律師業務不感興趣,高爾斯華綏開始專心從事文學寫作。

1906年至1928年期間,高爾斯華綏陸續出版了他一生中的顛峰之作《福賽特家族記事》(The Forsyte Chronicle),共六大冊,在當時號稱是英國寫實主義小說繼狄更斯之後的偉大傑作,1932年他因此著作獲得諾貝爾文學獎。

儘管華綏本身生於中上階層,他卻懂得反身思考,藉由自己的筆嚴厲批判該階層的生活樣態。《福賽特家族記事》描寫以福賽特家族爲代表的英國中上層階級,由於英國工業發展和帝國主義日益強大,這群人隨之崛起,不論是房地產、有價證券還是骨董買賣,都有他們插手的空間,也反映了英國資產社會的興衰。

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