我們開學了 他們卻要想著怎麼罷課

兩個多月前,為了爭取2017特首普選納入公民提名機制,51萬港人浩蕩走上街頭。如今,八月底召開的中國人大常委會作出了具體回應:特首候選人不僅無法民選,還需經由特別組成的提名委員會過半數同意,且人數限制在2-3人。眼看「真普選」破局,78萬港人公投結果被無視,抗議團體宣布將陸續發起佔領中環、罷課等一系列行動,表達其不滿與對民主的堅持。

穆勒:統治者應出於選舉並僅任短期

19世紀的英國曾歷經兩次重大選舉改革,使得擁有參政權的人民大幅增加至250萬人,是改革前的五倍之多。身處該時代的思想家穆勒,深悉選舉權的放寬有助喚醒公民自覺與參與意識,讓大眾免於冷漠,因而反對所有形式的專制政體,並終生擁護言論與思想自由。

人民的自由來自國家權力行使的限制

論自由及論代議政治》將穆勒兩本著作合為一冊,點出集體社會對個人思想行為的箝制,往往源於階級優越造成的排他;另一方面,限縮統治者的管理手段,則是保障人民賦予政府的權力不被濫用。作者探照燈般的目光炯炯游移在光譜兩端,從主流聚焦邊緣,也從個人望向體制。

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