Photo from Flickr CC by Zhao !

文/Jasmine

這幾天最熱門的話題莫過於蘋果(Apple)發表新一代大螢幕尺寸的iPhone,以及Apple Watch。尤其Apple Watch的出現,是否讓穿戴式裝置帶我們走入更深層數位化世界的新領域?就像2007年1月,賈伯斯亮出了iPhone,讓智慧型手機從此改變人類的溝通行為、生活方式、商業模式,甚至改變了職場生態、產業革命;而同一年的年底,亞馬遜網路書店(Amazon.com)推出了第一代Kindle,實現了數位閱讀的革命,開始真正翻轉人類對於「書」的想像。

傑森‧莫克斯基(Jason Merkoski)一個出生於報社工人家庭,從小就認為血管裡面流的是墨水,對紙書熱愛至極的人,卻在日後成為亞馬遜電子書Kindle的第一線開發者。他站在傳統紙本書與數位閱讀的電子書之間的交叉點,用他對書、對閱讀、對文字的熱愛,寫出了這本《下一波數位化浪潮》,就像是美國電子書10年以來的縮影,談Kindle誕生之初、Kindle的進化、出版產業的新樣貌、實體書為何永遠無法被電子書取代、閱讀的未來……等。

作者引述了1450年代古騰堡印刷術革命的時期,接著談起他在亞馬遜裡的第一個使命任務:發明出一種把實體書內容轉成電子書的方式。作者回憶在Kindle誕生前2年,他每兩週必需往返西雅圖總部與研發秘密基地Lab126,那段歲月對他而言,每一天都在克服一場又一場的困難,無論是數位格式、電子書的保真度、字體大小、版權等問題,直到要推出第一代Kindle的前夕,他徹夜不成眠,對於Kindle將徹底改變一切的悸動,就像參與了1450年代古騰堡印刷術革命那般。

隨著Kindle的推出,緊接著競爭者出現:邦諾書店(Barnes & Noble)也推出Nook。然後,市場上掀起了數位閱讀、電子書市場的競賽。「這一場革命開始於一台笨重、只有四種灰階、可收錄一百本書的400美元裝置,但是戰爭至今已蔓延到所有媒體,攸關書籍、影音匯流。而且戰爭還沒完,加入了其他競爭,吸引你的目光。」 無論是Kindle、Nook、或是iPad,每項產品都有它的優點與限制,但作者認為,「身為讀者,我們才是真正有能力重塑書本的未來,」以新的方式將書本和我們的生活貼合在一起。

就像本書中討論了,實體書帶給我們的真實感觸,可能在某年某月某一天,翻閱某本書時,發現當年書頁中夾著寫給初戀情人的情書,這點也許是電子書無法達到的。但是,閱讀有時是私密,有時卻也想與人分享或引起共鳴。電子書就像是打開人與人之間的連結,把讀者和其他讀者牽在一起,直接互動與分享。數位空間不但轉換作者與讀者之間的互動,也轉換了讀者與讀者之間的互動,打破原本認定閱讀私密體驗的想法,當然技術上設定可以允許使用者公開或隱藏自己的閱讀清單,可是轉換的連結性卻是實體書所沒有的。

當大家都在討論,電子書是否會取代實體書時,作者提到,其實對大腦而言,紙本書上的文字和電子書並沒有分別,「電子書帶給我們的不只是文字。」是把人與人與書一起帶進來。若能夠分享電子書給你最愛的朋友,正如作者所說的:「就像閱讀實體書時,你會把看到最愛的那一頁摺起來,分享給朋友或愛人,希望產生共鳴。」數位閱讀,讓實體書的摺頁內容透過數位速度的模式,分享給更多人,以更快的速度與你心靈相通。

「科技會老化,而且飛快。……數位閱讀的新定義是未來書本的好兆頭,代表內容伴隨著想像力被閱讀、任何媒體經驗都可以像書一樣被閱讀,無論書本或其他形式的媒體都一視同仁。」重點也許不是在於文字呈現的模式、形式、樣貌,而是我們真正在「閱讀」,透過「閱讀」內化成我們文化、思想、意識的某一部分,這就是閱讀的力量。

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