文/楊念穎

Photo from Flickr by Carlos SM

航海家斐迪南‧麥哲倫身為貴族之後,16歲進入葡萄牙國家航海事務廳,對海上一切事物充滿好奇,也逐漸熟悉航海事務。對當時的歐洲國家而言,13世紀威尼斯商人馬可波羅留下的《馬可波羅遊記》,無疑開啟了他們對未知東方領域的興趣與想像,為了不讓威尼斯商人獨佔市場,. 各國紛紛開始著力發展海上活動,哥倫布發現了美洲新大陸,而麥哲倫則是25歲時加入海外遠征隊,最遠到達印度與麻六甲。

累積八年的航海經驗,麥哲倫認為,在香料群島(印度尼西亞東部的馬魯古群島)的東面必定是新發現的美洲,他因此提出「大地是圓的」的想法,並向國王申請組織船隊,欲環繞地球一周。在被葡萄牙國王數度拒絕後,他改向西班牙國王提出環球請求,獲准。1519年,一支由5艘海船、234人組成的遠航隊從西班牙出發。隔年10月21日,他們通過南美洲大陸南端,該海峽被命名為「麥哲倫海峽」。

300多年後,新英格蘭的船長約書亞.史洛坎獨自駕著三十六呎長單桅帆船「浪花號」從波士頓出航,花了三年兩個月又兩天,於1898年6月底平安返抵紐約,成功完成史上首次單人環球航行。過程中,史洛坎曾面臨多次生死交關的驚險考驗,回國後,他將這份特別的冒險際遇寫成《孤帆獨航繞地球》一書,親身經歷搭配詼諧文風,讀來格外引人入勝。

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