編譯/白之衡

圖書館的歷史悠久,但你是否想過,在圖書管理與檢索機制還沒現代化以前,古時候人們上圖書館想找一本書,該怎麼辦?

荷蘭萊登大學(University of Leiden)的中世紀手稿專家柯瓦科(Erik Kwakkel),最近在部落格中發表了一篇文章,說明中世紀圖書館的管理與藏書檢索方式,揭露了許多不為人知的先人智慧。

部落格寫道,當時「書背題名」(spine title)還沒發明,書籍尺寸也沒有標準規格,如果藏書量小,一般「最具效率的索書方式,應該是給它編一個號碼,以明確的序列置放在書架上,」他說。

這個以排架號(shelfmarks)索書的方法簡單而有效,到了現代依然普遍使用,只要館員將書籍按編號擺回架上,你就可以輕易地在同一個地方找到書。

當然了,圖書館越大,這套編號機制也就越複雜。

中世紀初期,修道院圖書館開始發展,而這些圖書館自己又發展出「鎖鏈圖書館」(chained library)──他們會將較重要的藏書與手稿,用一條鎖鍊與讀經台(lecterns)連結起來,避免這些珍貴資料遭竊。

就中世紀標準 你我家裡的藏書都可算是一間大型圖書館了!

現代的我們所無法想像的是,在那個時代,藏書超過26本,就可算是較大型的圖書館!

在這些鎖鏈圖書館中,柯瓦科發現一種頗具智慧的索書方式,那些鎖起來的書的排架號,包含兩個要素:一個指出書放在哪一個讀經台的「字母」,以及一個指出書放在讀經台上哪個位置的「號碼」。而因為讀經台有兩側,為了分別左右,還以顏色區分,比如:紅色的編號代表右側的書,黑色則是左側。

上述說明的是書籍的編號方法,但是在我們得到編號之後,又該怎麼知道書放在圖書館的什麼位置呢?

過去在修道院圖書館中,藏書目錄通常只是一份清單,「標示的是有什麼書,而不是書放在哪裡。」到了中世紀晚期,目錄才開始完整列出書單與位置,有的圖書館會把這份目錄另外編成書,有的則直接寫在牆壁上。透過這樣的目錄,可以找到書放在圖書館的哪個位置,哪個書架上的左側或右側。

可比擬現代GPS系統的聰明圖書目錄

柯瓦科寫道,他認為最聰明(the cleverest of the lot)的目錄,是比利時 Rooklooster 修道院鄰近的森林中的另一所修道院。

他們為館藏另外編了一本書,窄長的外型,顯然以適合手持為考量而設計。而該圖書館的書架兩旁嵌有一木框,上頭標明該架的藏書目錄。這份目錄的外型與尺寸,與手持目錄的書頁如出一轍,意即,手持目錄就是照著書架側邊的目錄複製出來的。

手持目錄中另外分成左右兩欄,分別代表讀經台的「黑側」(左)與「紅側」(右),而每一欄再分成上下兩部分,上半部列出來的書放在讀經台的上排書架,下半部則在下排。

想像,你人在中世紀的圖書館,手中持有這麼一本窄長的目錄,依照書中指示找到你要的書架位置,然後再利用書頁上的顏色和位置來找到你確切要搜尋的書,按照柯瓦科的比喻,這就好像現代人拿著 GPS,按圖索驥找到自己要去的地方一樣。

「唯一的差別在於你不用怕電池沒電。」他如此打趣地寫道。

Photo from Flickr CC by j_cadmus

資料來源:

  1. LOCATION, LOCATION: GPS IN THE MEDIEVAL LIBRARY
  2. Medieval Libraries Developed A Crude GPS System To Locate Books
  3. 中世紀圖書館歷史/維基百科
  4. 鎖鏈圖書館(Chained library)/維基百科
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