文/楊念穎

享受求知之樂

荷裔美國作家房龍在《人類的故事》序文中,談及一段童年往事:他12歲時,有天跟著舅舅進入一座鹿特丹老教堂,準備爬樓梯登頂。樓梯間幽暗且陡峭,偶爾透進的微弱光線顯得這段攀爬之行更為漫長。待氣喘吁吁地爬完最後一階後,走至外頭,明亮傾洩,房龍站在塔頂,俯瞰灑滿陽光的鹿特丹全景,心情頓時豁然開朗。這般柳暗花明的驚喜,房龍自述一生永難忘懷,也成為他日後學習新事物的一股助力。

人類的故事》作者兼繪者

在大學任教的房龍,因為上課生動幽默,不受傳統教學方式所限,十分受到學生歡迎。1921年出版的《人類的故事》便是以其一貫的趣味風格,深入淺出地描繪從上古時代到一戰間的歷史軌跡。此外,書中所有插圖皆為房龍親自手繪,圖文並茂,一度被美國中學選為歷史教科書, 並獲得美國最著名的兒童文學獎「紐伯瑞獎」。作家郁達夫曾推薦道:「實在巧妙不過的是,就算談的本是乾燥無味的知識,經房龍那麼一寫,無論大人小孩,都覺得娓娓忘倦了。」

聽房龍叔叔說歷史故事

人類的故事》側重描寫西方文明的歷史進程,房龍自人類起源──非洲大陸的古老記憶開始書寫,範圍逐漸延伸、擴散至整個歐洲,從埃及尼羅河到希臘愛琴海,從伊斯蘭文化到十字軍東征,在歷經一連串的戰爭與流血革命後,近代民主開始國家興起⋯⋯作者以說故事般的寫作風格,觸及政治、經濟、宗教等議題,訴說千年來的歷史更迭。

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