編譯/白之衡

以紐約為據點的城市文化生活週刊《Time Out New York》近日宣布,將從 4 月 15 日起,全面改為免費發送,未來讀者不再需要到書報攤花錢,就能夠在街頭取得免費《Time Out New York》。這也宣告《Time Out》在美國市場正式宣告全面放棄紙本戰場。

北美地區包括芝加哥與洛杉磯在內的《Time Out》,之前都已放棄紙本,全面數位化,而《Time Out New York》是該地區最後一個仍在銷售印刷本的堡壘。《Time Out New York》表示除了轉型為免費週刊之外,也將加大印量,從原本的每週 13 萬 3,246 本增加到 30 萬 5,000 本,足足提高超過兩倍。

「我們有更開闊的策略,為品牌做更大的投資,這只是一部份。」《Time Out》的北美區副總裁艾瑟瑞吉(Justin Etheridge)說。

加大印量、目標增加廣告收益

《Time Out New York》表示,之所以敢這麼做,是預期能用廣告收益來彌補此後不復存在的單本銷售收益。加大印量,表示其廣告夥伴將獲得更多的曝光機會,因此也將藉由調整廣告費率來平衡損益;但為了避免嚇跑廣告夥伴,免費策略實施的前六個月,該週刊將給予現有的廣告夥伴費率保護。之後,隨著週刊發行量的增加,廣告費才會跟著上升。

除此之外,週刊也會將紙本中各式店家指南列表移到網路上,讓紙本空出更多空間刊登廣告與專欄。

轉為免費之後,每到週三的出刊日下午,會有一支「訓練有素的街頭部隊」走上街頭,親手發放給來來往往的紐約客。此外,讀者也能在部分文化生活據點拿到免費的《Time Out New York》,比如夜店、健身中心、劇場、餐廳等,這些地點將遍布曼哈頓、布魯克林、皇后區三區,共 175 處。

不過,每年以 25 美元訂閱《Time Out New York》的讀者,則將維持收費,確保每週三都能在自己的信箱中收到熱騰騰的雜誌。

該週刊稱,除了不必出門就能拿到紙本之外,訂閱者一樣可以從線上閱讀週刊的數位版。對於這樣的說法,線上新聞雜誌 Fishbowl NY 猜測或許《Time Out New York》將給線上讀者設限,付費訂閱者能夠取得更多內容。不過《Time Out New York》隨後去信澄清,不論有沒有訂閱週刊,所有人讀到的數位版內容都是一樣的。

目標是讓《Time Out New York》成為跨平台媒體

全面數位化看似是一步險棋,但其實是有跡可尋的。2012 年時,發跡自英國倫敦的《Time Out》就在他們的起源地測試過這套做法,頭一年廣告收益增加了 45%,而總收益之後足足上升了 80%,並且還在上升中。

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