編譯、整理/白之衡

愛倫坡(Edgar Allan Poe)被譽為推理小說之父,也是短篇小說家的一大先鋒,不僅在文學界的影響力無遠弗屆,更有許多電影人與音樂人也受到他的薰陶,翻拍他的作品登上大銀幕,或者將他的詩詞填入歌曲當中。較不常見的是,其實還有同樣喜愛愛倫坡的電影人與音樂人合作完成音樂專輯。

亞倫派森實驗計畫

1976 年,蘇格蘭前衛搖滾(progressive rock)樂團「亞倫派森實驗計畫」(The Alan Parsons Project),就是以愛倫坡的作品集《Tales of Mystery and Imagination》為題,推出樂團的首張專輯。

其中收錄的歌曲也直接以愛倫坡的作品為曲名,比如〈烏鴉〉(The Raven)、〈告密的心〉(The Tell-Tale Heart),甚至專輯的整個 B 面幾乎以〈厄舍府的沒落〉(The Fall of the House of Usher)這篇小說為概念,依照故事的起伏順序譜寫了五首連續的歌曲,並且搭配擬仿雨聲和敲門聲的環境音效,畫面感十足。

至於這張專輯是在什麼因緣下誕生的呢?事實上,早在樂團的兩位主要成員派森(Alan Parsons)和沃夫森(Eric Woolfson)相遇之前,沃夫森早就開始創作以愛倫坡為題材的音樂素材,試圖打造一張具有文學色彩的概念專輯(concept album)。

1974年,兩人相識於著名的艾比路錄音室(Abbey Road Studios)。身為錄音工程師的派森與具詞曲創作專長的沃夫森一拍即合,兩人合作製作了許多其他藝人的唱片。之後,沃夫森邀請派森為他錄製過去以愛倫坡為題材創作的歌曲,於是兩人乾脆組成樂團,並誕生了《Tales of Mystery and Imagination》這張專輯。

當時出刊的《告示牌》(Billboard)雜誌如此評論這張專輯:「愛倫坡賦予的概念有多重要當然無庸置疑,不過整張專輯本身就夠撐起為一張夠格的音樂作品了。」這張作品的可聽性,甚至讓該評論稱說它「充滿電台播放的潛力」(strong FM potential)。

但這還只是這張專輯本身的故事開頭而已。

重新混音,加入《大國民》導演的朗讀片段

1987 年,樂團成員派森回到錄音室,為《Tales of Mystery and Imagination》這張專輯重新混音。這一回,他手中擁有一樣相當具份量的混音素材──一捲由奧森‧威爾斯(Orson Welles)親自錄製的錄音帶。

據聞這位以自編自導《大國民》(Citizen Kane)而揚名好萊塢的重量級導演,在聽過他們的演出之後,自己錄製了一捲親口朗讀愛倫坡作品的錄音帶,寄給派森。威爾斯朗讀的部分,可以在混音過的〈夢中夢〉(A Dream within a Dream)和〈厄舍屋的沒落:序篇〉(The Fall of the House of Usher: Prelude)的開頭聽到。

至於威爾斯朗讀的內容,〈夢中夢〉的部分取材自愛倫坡的非小說選集《Marginalia》,〈序篇〉則主要混合了取自詩選《Poems of Youth》中〈Introduction to Poems – 1831〉的一段,以及《Marginalia》的另一段。毫無疑問,和派森相比,威爾斯對愛倫坡的喜愛與熟悉完全不遑多讓。

威爾斯低沉的嗓音,搭配派森在專輯混入 80 年代前衛搖滾專輯中相當流行的殘響效果(reverb),並增加了許多吉他樂句,大大增強了專輯的空間感與神祕感。《All Music Guide》的樂評迪加內(Mike DeGagne)稱這張專輯是「一趟徹底迷惑心靈的聽覺之旅」,並且勾勒出「史上最迷人文學要角的一幅生動畫像」。2010 年時,音樂雜誌《Classic Rock》也將這張專輯選為「50張打造出前衛搖滾殿堂的專輯」之一。

幸虧有沃夫森的文學底子,與派森的豐富音樂製作工程經驗,加上奧森.威爾斯錦上添花,才能攜手打造出這張搖滾音樂史中相當特別的作品。

不過《Tales of Mystery and Imagination》並非「亞倫派森實驗計畫」唯一一張融合文學概念的專輯,1977 年樂團發表的第二張專輯《I Robot》,則是以科幻小說大師艾西莫夫(Isaac Asimov)的同名小說作品為概念所創作。這張專輯也是從沃夫森的開始發想,沃夫森甚至還徵得艾西莫夫本人的同意,才得以完成。

對任何同時喜歡經典文學與老搖滾的人來說,亞倫派森實驗計畫都是一個相當適合入門前衛搖滾的對象。

Photo from Flickr CC by Piano Piano!

參考資料:

  1. Hear Orson Welles Read Edgar Allan Poe on a Cult Classic Album by The Alan Parsons Project
  2. Mike DeGagne在All Music Guide的評論
  3. 【音樂】70’s~80’s 流行與實驗性兼具的 The Alan Parsons Project (亞倫派森實驗樂團)
  4. The Alan Parsons Project維基百科介紹
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