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老貓
出版還有很多東西需要解謎,還有很多事情要探索,所以我們有了出版偵查課。

這不是孤立的個案,看看唐立淇的網站雨揚居士的網站,這些網站多元、深度經營的風貌都遠遠超過許多中小型出版社網站。

地圖服務現在結合行車導航、實境街景、在地指南、社群評價,未來還會融入無人自動駕駛汽車、擴增實境的 Google 古哥眼鏡地理資訊圖層,這聽起來像科幻小說,實驗室產品卻是已經在開發之中。這距離地圖出版確實非常遙遠,但這些科技解決的難道不是過去我們仰賴紙地圖、紙旅遊指南的相同需求嗎?只不過科技解決得更完美一點而已。

食譜網站現在串連到後端的生鮮食品宅配;旅遊部落客開始提供在地深度導遊服務;裝潢設計網站結合前端房屋仲介、後端設計師諮詢報價;寵物資訊網站結合認養、問答,以及食品、用品的購物商城;三C 攝影網站含括新機種測試報導,攝影深度教學,各品牌粉絲團經營,加上外拍正妹大圖吸睛。

說實在的,產業已經走得又深又遠,紙方案在無數領域早已面臨強大的競爭,有些早已不支倒地,屍骨無存(像紙百科的市場)。需求會自己找到出路,如果紙書無法提供更方便、更有效率的需求解決方案,就只能拱手讓出市場。這就是我們這些年來活生生經歷的現實。

產業需要跟上需求

這已經不是預測,而是對過去完成式的追認。而我們有許多人甚至堅持事情並未發生。出版從紙的角度看是崩壞,從需求解決的角度看,產值正在擴大,效率正在提升,我們需要理解的事情是,需求不會等產業,需求會去找最好的解決方法。產業需要跟上需求。

近幾年我開始業餘研究甲骨文,越深入就越發現甲骨文的世界深如大海,簡直無邊無界,幾套經典級的工具書都盡量找二手、託人從大陸網購,努力收齊。《甲骨文合集》一套十三卷,《殷墟甲骨刻辭類纂》全套四巨冊,《李孝定甲骨文字集釋》全套十三冊……所有這些全都敵不過中研院「小學堂」網站帶來的全新的研究便利。

這個網站是過去的學者無法想像的研究工具,如果它變成書,你幾乎無法想像它可以如何用書的型態存活,它的資料建立在紙本的基礎上,但它跨資料庫檢索的便利,沒有任何紙書趕得上。數位化不只在生活資訊各種領域展現威力,也在學術領域展開了脫離紙的徵兆。

所有出版公司都會是科技公司

許多年前,報業面臨數位潮流大衝擊的時代,美國的數位先鋒提出精準的預言,認為未來不會有媒體公司還停留在舊媒體了,所有媒體公司都必須要有科技表達的能力,所有媒體都會是高科技公司,自己就要能使用科技,改變自己的營業型態,以便滿足讀者永不間斷的需求變換。

現在這個時代已經換成出版產業遭遇這個命運了。所有出版公司都必須要有科技表達的能力,所有出版業者都需要成為高科技公司,自己就要能使用科技,改變自己的營業型態,以便滿足讀者永不間斷的需求變換。

出版正在走向新的黎明,如果我們用新的眼光衡量的話。

Photo from Flickr CC by dr. shordzi

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