採訪、整理/華雲數位嚴慧儀
撰文/何宛芳

聽到松下幸之助,你會聯想到什麼?松下電器(現已更名Panasonic)創辦人、日本經營之神?但你可能從來沒想過,他其實還有另一個少為人知的有趣身份──出版人。

成立於1968 年的「PHP研究所」,便是松下幸之助創立的另一家公司;而 PHP 研究所也與松下先生一樣,擁有各種你想像不到的傳奇色彩。

除了命名大有學問外,這家跨越將近五十個年頭出版社,也因為松下老先生當年的創立精神,在二十一世紀成了勇於踏入電子書領域的領頭羊,不但積極跟上 EPUB3 的開發腳步,以高達 5,000 本的電子書目,傲視日本書市;未來還要持續將銷售網擴展至海外,讓松下老先生的理念,透過電子書激勵更多當代讀者!

「自來水哲學」驅動PHP研究所的創新步伐

PHP 研究所並不是專攻程式設計的阿宅出版社,因為松下老先生自有一套對「PHP」的定義:PHP 取自「Peace and Happiness through Prosperity」,松下幸之助期待透過心靈與物質兩方面的繁榮興盛,達到眾人的和平與幸福。

承襲松下管理風格最為人所稱道的「自來水哲學」(水道哲學),PHP研究所也要書籍與知識能像自來水一般,水龍頭一扭,立刻源源不絕。因此,如何提供便宜、豐富,且大家都可以接觸到的書籍商品,就成了出版社最重要的目標之一,而這也間接成為推動 PHP 踏入電子書領域的重要趨力。

「電子書籍跟紙本不一樣的是,即使是舊書,絕版書,只要可以連上線,隨時都可以看得到。從這一點來看,PHP 的電子書籍和松下電器一樣,是以同樣的理念在發展的,因此我們很努力地在進行書籍的電子化。」PHP 研究所書籍製作局電子事業部總監太田智一如此表示。

有別於不少出版社總在電子書規格趨於穩定後才投入,PHP 研究所對於各種電子書檔案格式態度也十分開放,無論是現下最新的 EPUB3,或是 2010 年由日本夏普(Sharp)開發的 XMDF 格式,PHP 都是一馬當先。

目前,PHP 研究所已經累積了近 5,000 本電子書目,並以每個月 150 本電子書的速度持續增加;其中 30 本是與紙書同步的新書,120 本則是舊書;型式則大多為文字書,類型橫跨商業、勵志與社會科學等。

在以漫畫為大宗的日本電子書市裡,PHP 研究所也算是獨樹一幟。目前日本電子書市一年 1,000 億日圓的營業額中,僅有兩成為文字書。

從讀者的需求角度出發 盡可能滿足

「如果以自己是讀者的立場來看,我會希望可以看到各種各樣的書籍,不是只有漫畫而已。」太田解釋,無論是新書、舊書、暢銷與否,只要獲得了電子書授權,PHP 研究所就會盡快安排電子化,以全方位滿足讀者需求為目標。

「如果市面上只有暢銷書,或是只做能賣的書,以讀者來看會覺得資訊量並不夠。每個人的需求都不一樣,所以我們想盡可能提供各種領域的內容。」

太田認為,PHP 的電子書策略其實與網路搜尋的邏輯類似:「我覺得網路檢索的真正樂趣,應該在於可以找到幾近無數的情報量吧。這一點電子書也是一樣。不是只能出版可以賣的書,而是配合大家的需求。只要有一個人想要這樣的書籍,那這本書就有價值了。」

PHP研究所書籍製作局電子事業部的高畑千惠也進一步補充:「這一點跟之前提到的自來水哲學有點類似,不管是紙本還是電子書籍,內容是漫畫還是文字書,只要讀者有需求,我們就提供。我們希望可以提供各式各樣不同種類的書籍,供讀者選擇。」

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