攝影、文/作家生活誌
原文刊載於作家生活誌,獲授權轉載

孩子的出生,讓大學就讀法文系的蘇善,開啟了老師踏上兒童文學領域的契機:「想讓自己的孩子讀些不一樣的故事。」用認真的眼神伴隨這句話的脫口,可見蘇善對於投入兒童文學的世界的堅定。

法文系畢業,陸續攻讀兒童文學研究所、英美文學博士班的蘇善,堪稱好學不倦、多才多藝的女作家代表。她不僅擅長少兒文學,陸續出版了少年小說,包括《雲娃娃》、《攔截送子鳥》、《凹凸星球》、《胡圖迷游記》、《阿樂拜師》、《第七本相簿──中學生生命教育小說》等,以及童話《誰掉了一隻鞋?》 、童話詩《童話詩跳格子》,並獲得第 29 屆金鼎獎兒童及少年圖書類出版獎肯定。近年,她還涉入現代詩的領域,在秀威出版了兩本詩集:《詩藥方》、《詩響起》。

求學路上不停轉變跑道、嘗試各項文類、具備多重身份且才華洋溢的作家──蘇善,如今在作家生活誌的採訪下,細談著自身的多面向,娓娓道來背後的故事……

蘇善作品

透過語言,讀者可以多一扇窗進入異國文化的薰陶

法文系、兒童文學所和英美文學研究所,這三個看似毫無關聯的學習領域,卻在蘇善日後的學術生涯產生奇妙的串聯!

她笑稱自己大學時代所學的法文,反而是到了念英文研究所才發現用處:學習英美文學時也會讀到法文批評理論,幸而有法文系的底子,才可以交叉求證。而家喻戶曉的法國兒童文學讀物《小王子》,則是法文系閱讀的作品。那時時的台灣還沒有「兒童文學」的概念,蘇善可說是在對兒童文學還沒有任何認識的情形下,接觸到了兒童文學中的經典。

但這一路上的經驗,也讓蘇善發現,語言是一扇很好的窗口;每種語言的邏輯概念與思考是有差異,透過語言讀者可以多一扇窗進入異國文化的薰陶。

兒童文學家的職責:開闊未來主人翁的視野

身為兒童文學的創作者,蘇善認為自身作品大多偏向思考性,相較於社會上常見的歡樂輕小說,她稱自己的小說是──重小說。因為作者的職責之一是帶領讀者關注重大的、需要關注的議題,特別是身為世界未來主人翁的兒童,視野更亟須被開闊。因之,不斷地利用創作故事、以兒童易懂的方式,傳達給需要關注的時代議題,就成了蘇善創作兒童文學的宗旨。

如作品《雲娃娃》就是一個很好的例子。內容故事大意描述村子缺水,為了求降雨,大人們主張祈雨,實則暗含陰謀,村落的少年們遂成了陰謀的執行者。蘇善老師說,缺水是全世界共同的趨勢,她希望透過這個故事,喚起大家反思水資源問題:每年的限水危機,每每讓台灣人民意識到水資源的珍貴;卻又隨著限水危機解除,轉身就忘了「水」的議題。蘇善希望透過文學的影響力,向下紮根,讓議題能夠持續地被關注。

然而,正因為這樣的目標,也讓蘇善在創作上必須克服孩子在文字理解上的挑戰。

她表示,創作最大挑戰,就是如何在傳達意旨的同時,同時考慮特定年齡層讀者的接受度考慮。若要顧及到年幼讀者的語文能力及心理狀態,就必須調整自己成人式的語言文字,並將敘述手法轉換為更溫和的方式,這便是兒童文學不易創作的原因。

蘇善坦承,這也是她一直以來的困擾,必須要不斷自我提醒才能不犯下錯誤,並嘗試在語言文字方面下功夫。兒童文學中,露骨的、血腥的字眼自然是萬萬不可出現。

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