編譯/何宛芳

比爾蓋茲(Bill Gates)經營部落格 Gates Note 有成,但連他自己也可能沒預料到的是,部落格上最受歡迎的寫作主題竟然是書評;甚至已經有媒體預測,蓋茲的推薦將有機會成為歐普拉第二,成為幫助書籍銷售的重要推手。日前,蓋茲特別接受《紐約時報》的筆訪,跟讀者分享他的閱讀日常;原來生活忙碌的他,一年的閱讀量高達 50 本,而且閱讀至今仍是他學習新知的重要管道!

「從我小時候開始,這(閱讀)就是我學習的主要管道之一,我常有機會去參觀許多有意思的地方、與許多科學家見面,也看很多線上課程,但是,閱讀仍然是讓我可以同時學習新知與測試自己所學的主要途徑。」他在筆訪中如此寫道。

一年看50本書,一週最多四到五本

他表示,自己一年約可以看 50 本書,工作忙碌的時候,他每個星期大概只讀一到兩本,但與家人共度的休假時光,他一週閱讀的本數,則會高達四到五本。不過,雖然他自己靠科技致富,在閱讀上他卻挺傳統的;這 50 本書,紮紮實實都是紙本。

「幾年前,我開始覺得,如果可以把自己的這些筆記與大眾分享,應該會很不錯……我向來喜歡閱讀與學習,如果有人會因為看到一篇書評而去閱讀,甚至把他們的想法透過網路或與朋友分享,那就更好了。」蓋茲如此寫道。

蓋茲在訪問中承認,他的確很希望透過自己的書評,讓更多人可以加入閱讀的行列,因此,他會儘量在書評裡放進更多資訊幫助讀者瞭解。而且,他所讀的書可比部落格中出現的更多、甚至更硬。

「我也讀跟全球健康相關的課本,但這些書對一般讀者來說恐怕都太專業了,所以我一般都不會為它們寫評論。」他說。

選書通常源自朋友與太太的推薦

幾年下來,蓋茲的書評園地已經逐漸發酵,不但系列書評已經成為部落格裡最受歡迎的主題,也開始出版社把腦筋動到蓋茲身上,希望讓自家的書,能夠有機會來到蓋茲的桌前。

不過,出版社的期待恐怕會落空,因為就連蓋茲身邊的團隊都說,他們管不到蓋茲的書桌,那可是蓋茲非常私密的個人選擇。對此,蓋茲在採訪中對自己選書品味的描述,也呼應了這樣的說法。

蓋茲表示,朋友的推薦是他選書的重要依據之一,他也常會跟太太梅琳達(Melinda Gates)交換書,極少閱讀小說的他,之所以愛上《蘿西計畫》,就是被太太推坑的結果,最後,他甚至還比太太更迷,當作者格蘭‧辛溥生(Graeme Simsion)出了續集《蘿西效應》(暫譯,The Rosie Effect)時,蓋茲還把作者從澳洲特地邀來對談,甚至到處把這本續集送給朋友看!

蓋茲說,每當自己看完一本超棒的書,他就會再去找同一位作家或是同領域的類似書籍繼續閱讀,之前會一再推薦蘭德爾‧門羅(Randall Munroe)的書,大概也是基於這樣的原因吧。

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資料來源:NY TimesSeattle TimesTech InsiderGates Notes

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