文/漢娜.弗萊

我想先坦白一件事:我不是愛情專家,也沒上過任何心理學的課程,我自己的戀愛史跟大家差不多,充滿了酸甜苦辣,成敗得失都有。
  
不過,我是數學家,每天的工作就是負責分析與搞懂人類的行為模式。這份工作讓我逐漸意識到,世上的萬事萬物幾乎都可以用數學加以分析,就連愛情這樣神秘的事物也不例外。
  
我寫這本書,不是為了取代任何人際關係方面的優異論述。對於愛情帶來的喜悅感、令人神魂顛倒的悸動,或是宛如世界末日般的絕望,我沒資格贅述,如果你想認識愛情的這些面向,我建議你不妨去看看人類五千年來創作的所有畫作、詩歌、雕塑或歌曲。
  
而我要做的,是以數學為引導,針對這個人類史上最常討論的課題,提出不同的觀點。如果你覺得愛情和數學看似八竿子打不著,我完全可以理解。人類的情感不像數學公式那樣井然有序、按部就班,愛情的本質以及它帶給我們的一切感受也難以定義。
  
但這不表示數學對愛情毫無助益。因為追根究底,數學是在研究模式,我們用數學預測從氣象到城市發展的各種現象,觀察從宇宙定律到次原子粒子行為的各種型態。坦白講,這些課題也絕非井然有序或容易預測的。
  
幸好,愛情就像人生中大部分的事物一樣,充滿了模式。從一輩子有多少性伴侶,到如何在交友網站上挑選傳送訊息的對象,這些模式迂迴曲折、演進轉變,就跟愛情一樣,也都可以用數學詮釋。
  
說到這裡,我又要招認一件事:數學可以提供一些約會的洞見,但是本書的目的不光是解析愛情,我也希望帶大家認識數學的美好及實用性。雖然我不意外大家普遍看數學有些負面,但是我總不免有些難過。對很多人來說,數學是他們求學時期最痛恨的學科。他們覺得數學課很悶,講的那些定理、公式數百年來都沒變過,而且答案都寫在課本後面。這也難怪有些人認為數學無法提供什麼新知,然而事實完全不是你想像的那樣。這是我想寫這本書的原因。
  
數學是自然的語言,現代的各大科學與技術成就都是以數學為基石。數學是活的,而且不斷地在發展,就像物理學家兼作家保羅‧戴維斯(Paul Davies)說的:

排斥數學的人永遠無法完全理解我們現實世界中處處可見的自然秩序。
  
為了說服你相信數學的精闢、中肯與強大,我刻意挑了一個看似和方程式及證明毫無關係的課題,證明即使是討論這樣的話題,數學還是有用的。在這本書裡,我會分享一些我最喜歡、也可以用數學驗證的愛情真相。
  
我們將一起計算找到夢中情人的機率,我也會用數學證明在夜店裡你應該主動出擊,我們還會運用數學幫你規劃夢幻婚禮。
  
書裡的例子大多是採用男生跟女生的傳統愛情模式,這麼做只是為了方便資料的分析與驗證。不過,書裡提到的一切結果和秘訣,都適用於各種性別和性傾向。
  
我們會談到現實生活中情侶交往的實例,為單身男女提供交友技巧。我也會用數學家的思考模式介紹一些抽象和簡化的概念。許多例子裡包含了經濟和科學的元素,但本質上還是數學,即使數學扮演的角色偶爾比較不明顯。書中的例子不見得都能直接套用在你的感情生活上,但希望你還是覺得它們很有趣。
  
最重要的是,儘管本書的宗旨是揭開主宰生活最神祕部分的模式,我最終的期望還是藉由窺探當愛情遇上數學,激發大家對數學產生多一點愛意。

延伸閱讀:

※ 本文摘自《數學的戀愛應用題》立即前往試讀►►►

  • 用Line傳送