編譯/Jasmine、何宛芳

如果你認為這是個「碎片閱讀」的時代,人們越來越不愛閱讀?甚至越來越只讀簡短的文字嗎?那麼這個調查將會讓你大吃一驚。

《衛報》報導,市調公司 Vervesearch 整理紐約時報暢銷榜、推薦書,及 Google 所釋出討論度最高書籍之年度報告發現,過去 15 年來,書籍的平均頁數,竟然從 1999 年的 320 頁增加了 80 頁,2014 年平均頁數已經達到 400 頁,比例上增加了 25% 之多!

數位閱讀推一把?

Vervesearch 的芬雷森(James Finlayson)指出,數位閱讀是使得書籍規模越變越大的原因之一:「當你在店裡拿起一本大部頭的書,有時看起來還真是挺令人害怕的,然而,在亞馬遜上,書的厚度不過就是一個你可能根本不會在意的小標示而已,」他在面對衛報的採訪中,如此表示。

文學經紀人亞歷山大(Clare Alexander)則認為數位閱讀雖然有助於書籍「增厚」,但主要還是聚焦在羅曼史、犯罪小說及情慾小說;在她來看,讓書籍越長越厚更根本的原因,在於文化變遷:「即使媒體競爭帶來了各種書籍即將死亡的言論…,但是喜歡閱讀的人,還是偏愛可以讓人身歷其境的長篇敘述,更勝於那些透過 Google 就能下載、取得的影音或片段資料。」她說。

媒體與內容競爭,讓書變厚了

有趣的是,從布克獎的得獎名單上,也可以看到書籍「變厚」的現象。該獎成立於 1970 年代,最早五年的得獎書平均頁數約 300 頁,但是近五年得獎書的平均頁數則暴增至 520 頁;而這還是把 2011 年朱利安‧拔恩斯(Julian Barnes) 只有 160 頁的得獎作品《回憶的餘燼》一書納入、拉低平均值之後的數字!

只不過,也有人不認同這樣的說法,《發光體》一書編輯波特(Max Porter)就以其他閱讀調查的數字指出,讀者購買的電子書中,有高達六成都沒有被打開來閱讀,某些書籍完讀率甚至只有 20%,在他來看,書變厚則另有原因:「有太多事物吸引我們的注意力,各種形式間也相互競爭,因此,小說也以更大部頭、更長的形式來吸引讀者,讓你必須得花點時間好好坐下來,把手機關掉,好專心投入在小說裡。」

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資料來源:The GuardianNational PostEW

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