編譯/Jasmine

有一隻兔子舉世聞名,全球的大人、小孩幾乎都見過牠,牠總是身穿著藍色夾克,和棕色的鞋子,牠是陪著無數小孩一起長大的「彼得兔」。趁著創造彼特兔的英國繪本作家波特(Beatrix Potter)誕辰 150 週年之際,百年以來從未曝光的新作《穿靴子的貓》(The Tale of Kitty-In-Boots,暫譯)即將與全球大小粉絲見面!

這部波特在 1914 年就完成的手稿,是由企鵝藍燈書屋(Penguin Random House)的出版人喬‧漢克斯(Jo Hanks)在兩年前於英國倫敦維多利亞與艾伯特博物館(Victoria and Albert Museum)內研究波特資料時,無意間發現的。漢克斯發現了當時波特寫給出版社的信件,以及一些未編輯的稿件,同時波特也在信中表明,這是她非常想出版的下一本書。

The Tale of Kitty-In-Boots 手稿

圖片截自 BBC 影片

集乖巧與叛逆於一身的雙面靴貓

《穿靴子的貓》的故事風格與彼得兔不同,靴子貓的角色在故事中具有叛逆、幽默的性格,且牠是一隻具有雙面性格的貓咪。

白天,牠是老太太的乖巧寵物,但到了晚上,牠就變成一隻拿著槍、穿著靴子的反叛角色。漢克斯甚至認為《穿靴子的貓》是波特畫得最好的一部作品,不但性格鮮明,故事中其他人物更融入許多童話故事的角色,讓整部作品閱讀起來生動活潑。

《穿靴子的貓》與其他已經出版波特作品還有些許不同,因為波特當年只完成了部分的插畫草稿,及一張靴貓的彩色插圖,因此,出版社特別找來之前也為羅德達爾系列作品繪製插畫的知名繪者昆丁·布雷克(Quentin Blake)爵士進行插畫繪製。

《穿靴子的貓》 by Quentin Blake

波特當年親手繪製的靴貓原圖。圖片截自 BBC 影片

為何當年出版社沒有出版這份手稿?根據波特當時的書信紀錄,原因大概與第一次世界大戰爆發、以及波特後來花很多心力在她喜愛的莊園農場上,還有她走入婚姻和生病有關,各種因素都使得這部作品沒有再繼續下去。

出生在二十世紀初的波特,善長以擬人化手法來呈現動物可愛的模樣,她的作品總是有著濃濃的英國莊園風格,也跟她長期以來一直致力保衛她家鄉「湖區」(Lake District)有相當大的關係。

2016年秋天即將上市

從《彼得兔》到《穿靴子的貓》,波特的作品往往以動物為主角,這也與她的成長經驗有關。因為弟弟很早就被送去寄宿學校,無人相伴的情形下,寵物就成了波特的最佳玩伴。而大小朋友最愛的《彼得兔》,就是波特從自己所養的第二隻兔子得到的靈感。

波特從未進入學校,擁有維多利亞時代中產階級家庭背景的她,一直以來都是在家中接受家庭教師的個別教育,她不但擁有相當的繪畫天份,在鄉間與大自然與動物的長期接觸與觀察,也讓她對藻類、真菌有非常深入的研究。

《穿靴子的貓》即將由企鵝藍燈書屋旗下 Frederick Warne & Co. 出版社在 2016 年 9 月出版,目前也已經開放預購。在波特 150 年的誕辰紀念這一年出版這部塵封百年的作品,對彼得兔迷來說,應該也是最棒的慶祝禮物吧!

資料來源:TelegraphPublishers WeeklyBuzzFeedBBC

  • 用Line傳送