編譯/陳慧敏

借書人借閱了某本書,逾期多年,陪伴借書人度過漫漫的一段人生,最後仍舊被「誠信」歸還,背後似乎隱藏著耐人尋味的故事。Metal-Floss透過匯整媒體報導,整理多本圖書館書的超級流浪記,以下摘錄幾個有趣的故事。

1. 一本有關二次大戰的書,書名作者不詳
館藏地:美國密西根海瑞克區圖書館
逾期時間:49 年

美國密西根海瑞克區圖書館不久之前接到包裹,裡面竟然是一本談二次大戰的書,原來在 1967 年就出借了,借書人如今歸還,附上 100 美元的捐款,以及一張便簽,解釋,他在 49 年前,曾於鄰近大學就讀,為了寫報告才借這本書,但後來畢業了,他不小心把這本書跟私人物品擺在一起,鎖進一只箱子,運回紐約,這箱子就跟著他搬了很多次家,但他沒打開過,等有一天突然打開,終於發現這本書。

圖書館館長庫勒(Diane Kooiler)感覺到很開心,因為大多數的人都會猜圖書館追不到他們了,「所以,我認為,這個人能夠能承認 50 年前發生的事情,而物歸原主,實在很有誠意。」

2. 《Day and Deeds: A Book of Verse for Children’s Reading and Speaking》,作者柏頓和伊莉莎白‧史蒂文生(Burton and Elizabeth Stevenson)。
館藏地:美國伊利諾州基瓦尼公共圖書館
逾期時間:47 年

根據金氏世界紀錄,這本書逾期 47 年,逾期罰金為 345.14 美元,是史上最高的圖書館罰金。

3. 《The Adventure of Pinocchio》,作者 Carlo Collodi。
館藏地:英國華威拉格比圖書館
逾期時間:63 年。

這本書之所以能「回家」,是圖書館發起逾期罰金特赦,活動到第八天,這本罰金已高達 4,000 英鎊的書,被借閱人還回來。書若有情,恐怕也會有「少年離家老大回」的感嘆吧,該館館員葛豆(Joanna Girdle)說,「想一想,很神奇的是,圖書從 1950 年被借走,如今回來,圖書館裡面有多大的變化啊。」

4. 《The Picture of Dorian Gray》,作者威爾德(Oscar Wilde)。
館藏地:美國芝加哥公共圖書館
逾期時間:78 年。

赫林(Harlean Hoffman Vision)在媽媽遺物當中,發現這本珍貴的小說,她決定要做對的事,把媽媽逾期未還的書,交還給圖書館,圖書館工作人員回憶,「她不斷問,你不打算要逮捕我嗎?」不過,圖書館打從心底很高興,書能夠失而復得。

5. 《Master of Men》,作者奧本海姆(E. Phillips Oppenheim)。
館藏地:英國萊斯特郡圖書館
逾期時間:79 年。

79 年的光陰,已是滄海桑田,這本書歸還時,原本出借的圖書館早就關門大吉,結果這本書是由鄰近的分館收留。

6. 《Facts I Ought to Know About the Government of My Country》,作者巴特力特(William H. Bartlett)。
館藏地:美國麻州新貝德福德公立圖書館
逾期時間:99 年。

這本書是由麻州居民杜迪克(Stanley Dudek)幫媽媽還書,他說,媽媽是波蘭移民後捱成為美國公民,她想了解美國政治,因此在 1910 年上圖書館借閱這本書,他說:「對剛剛成為公民的人來說,這本是最適合她讀的書。」

7. 《The Ancient History of the Egyptians, Carthaginians, Assyrians, Babylonians, Medes and Persians, Macedonians, and Grecians(volume II) ,作者羅林(Charles Rollin)。
館藏地:美國肯德基州葛雷斯‧杜赫堤圖書館
逾期時間:150 年(約略)。

這本巨著是 2013 年於圖書館附近的一家聾啞學校被發現,因為這本書沒有借出卡等資料,只能從書中夾放的一張紙條辨識年代,紙條上標示的日期是 1854 年,猜測可能從當時或更早之前就被借出。館員坎柏爾(Stan Campbell)判定:「它從圖書館被借出去應該至少有 150 年。」

8.《萬民法》(The Law of Nations),作者瓦泰爾(Emmerich de Vattel)。
館藏地:美國紐約社會圖書館
逾期時間:221 年。

這本逾期最誇張,高達 221 年的書,是美國第一任總統喬治華盛頓上任五個月時,從紐約社會圖書館借出。圖書館員巴特力特(Mark Bartlett)一度說:「我們不會積極催討罰款,但是,我們會很樂意看到書被歸還」,後來,他的願望成真的,到了 2010 年,書被還回來,按按計算機,逾期罰金應高達 30 萬美元,不過,圖書館並不打算追討這筆帳。

看完這些圖書流浪故事,你是否也開始沈思,究竟架上有沒有忘了歸還圖書館的書呢?不如即知即行,現在就去檢查一下,勇敢地還回去,讓這些書回到他們的家吧!

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資料來源:Metal-Floss

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