文/張容兒

「我覺得我做的是服務業,我是個服務者。讀者需要什麼,我就寫什麼給他們。」

未滿 30 歲,卻已經出版 28 本電子書、擁有大批讀者的情慾言情小說家琴研,笑意還帶著點青澀,但對自己的寫作定位絲毫沒有任何遮掩或遲疑:「我以前也想作 superstar,有很多粉絲,但現在我不想了,我只想作survivor (倖存者)」。

略顯拘謹的肢體動作透露出宅女特質,但談起小說創作,琴研的雙眼便立即綻放出無限光彩,嘴裡也是滔滔不絕。

「我十幾歲的時候就開始創作,我很喜歡寫。課外寫,課堂上也寫。雖然所有人都告訴我,寫作絕對不是什麼賺錢的事情,但我還是想寫。我沒有錢,也沒有人脈,只有夢想,我非常地焦慮。」琴研毫無保留,道出曾經迷茫的創作歷程。

從《格雷的五十道陰影》得到轉型啟發

「我一開始寫的也是純愛言情小說。因為很想知道別人的想法,我花錢請別人吃飯、拜託他們看我的稿子,請他們提出意見。但是大家都扭扭捏捏的,不肯坦白地說想看什麼,不會告訴我實話。我按照他們的意見改了,卻發現沒什麼效果。」

她曾經花了大筆時間、精力、金錢自費出版紙書,但銷售狀況不佳,最後只換得一整批難以擺脫的庫存,同樣的挫敗,也發生在她的個人作品網站上。

「這個網站,從頭到尾都是我一手包辦。一開始,我把我用心寫的小說放上去,卻沒有什麼人看。」琴研提起這段往事,語中仍透露出些許沮喪,「我一直在想,讀者究竟想看什麼呢?」

直到兩年前,《格雷的五十道陰影》掀起的情慾言情小說風潮席捲全球,從小說到改編電影,在在展現了情慾與羅曼史結合之後的無窮潛力。這把火,也燒到了琴研身上,她沒陷入安娜與克里斯欽的束縛與糾纏,反而看到了自己翻身的機會。

琴研開始將從前寫的純愛言情小說進行改寫,加入情慾情節,沒想到,網站點閱率立刻就給了她正向的激勵:「那真的是一夜之間的!」如今回想起來,琴研依然覺得驚喜非常:「自從我加入情慾描寫之後,點閱率就蹭蹭蹭地竄上去了。我終於恍然大悟,啊,原來你們想看的是這個啊!為什麼不告訴我?」

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Google就是抓住讀者眼球的最佳策略夥伴

她敏銳地抓住了大眾讀者們不願輕易吐露,但卻暗藏於心的人性真實慾望;而幫助她更全面地掌握讀者喜好的,則是大數據時代下的標誌性服務──Google。

「我最愛的公司就是 Google!Google Analytics、Google Trends 真的幫助我很多,我每天都會去看網站流量、統計報表,包括讀者年齡、性別、身份、地域、閱讀時間、閱讀工具等。它們對於我改進我的網站和作品,真的非常有用。」

談起如何運用 Google 提供的大數據來設計、包裝與行銷作品,琴研顯然經驗老道。

「我的讀者 80% 都是女性,她們在網頁上的停留時間也比較長,所以我的網站也設計成粉紅色的,主打女性讀者;Google 也告訴我,我的讀者大部分使用的螢幕大小是 360X640 的。也就是說,當我電子書的封面出現在他們螢幕上的時候,其實是很小的。因此,我每本書的題目都是一個字,既有趣味,又能夠快速地吸引讀者的目光……」

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琴研系列作品書封

這些行銷技巧,全都是琴研日積月累的自學成果。從故事發想、排版編輯、封面設計,到電子書上架、投廣告、設關鍵字,雖然每件事情都是一個人獨立完成,但每個環節她都花費不少功夫研究。

事實上,Google 帶給琴研的,還不只是行銷上的幫助。

「我不可能一個人經歷過這麼多的事情,但我可以從網路上找到很多資料。一開始,我會去找有類似經歷的人。比如我要寫異國戀的,我就去找有異國戀經驗的人,請他們吃飯、採訪他們。但效果很不好,他們會覺得你在窺探他們的隱私,還想把它寫成小說!這種方法既高成本,又傷感情。」

現在透過搜索引擎,琴研有了更多元的參考資料,也讓她能夠源源不斷地產生靈感,持續創作。

遊走在道德與禁忌之間的私密書寫

琴研不諱言,自己的確需要寫小說所帶來的額外收入,但她仍有一套自己的道德規範。

「雖然寫的是情慾言情,數據也顯示情慾的情節越多,點閱率就越高。但我還是有基本的道德底線的。比如涉及到不正常的關係、性侵、性暴力等等,我就不會給他們好的結局。另外,我自己很喜歡科幻類的東西,比如《星際迷航》,就會想把它跟小說內容結合起來。但這樣的題材,言情小說的讀者通常都不會喜歡,點閱率都比較差。但我還是想寫,我一開始就會給自己預告,這本書是為我自己寫的,就算讀者少,也不要太難過。」

現實生活中,琴研擁有一份韓文老師的正職工作,雖然課堂上的接觸頻繁,但學生卻一無所悉,原來正經八百的老師,下班之後的寫作,竟是這樣臉紅心跳的劇情。

遊走在這種虛擬、現實、道德、禁忌之間私密氛圍裡,也是另一種難得的人生探險。

「其實我的學生們大多是女孩子,不乏愛看言情小說的。每次我都會很好奇,湊過去問:『你們在看什麼啊?』我很想告訴她們,老師也是寫小說的喔!」雖然她一直沒有告訴學生,但偶爾也會小小冒險:「我有時會在圖書館寫小說,那種感覺很刺激。在一個公共的場合,大家都看著正經的書,我卻寫這麼害羞的內容。我心裡會想:『嘿嘿,你們都不知道我在寫什麼吧!』會有一種突破禁忌的感覺。」

即使一直謙稱自己的寫作還有進步空間,但對於寫作的未來,琴研還是說得坦率:「我是一個很有野心的作者。E. L. James是我的偶像,我希望有一天自己的作品能被拍成影劇,我也希望能有世界各地的人看我的小說。」

把電子書與情慾元素,視為通往新世代的捷徑,琴研是作者,是編輯,也是出版商,更在意讀者的需求。她其實就是大數據時代另一種寫作風貌的代表。在 AlphaGo 數度打敗棋手李世乭的歷史轉折點上,也讓人更加好奇,到底一手拿筆一手拿數據的琴研,會不會也正在為出版史,創造另一個記錄……。

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