文/KE-CHEN

在《廉價商品:全球貿易與便宜貨的窮途末路?》一書中,作者Gordon Laird提出:廉價的商品其實隱含昂貴成本。全文共分為三個脈絡:一、廉價商品經濟的興起和繁榮、二、廉價商品體系面臨的挑戰與三、商品的真實生產成本。廉價商品經濟的興起來自於全球化現象和消費主義,前者並無具體定義,商品、經濟、勞動可以突破地域與時間的限制,自由流動達到整合的過程;後者係指透過大量的消費促進經濟成長。兩者精神皆是追求更好的經濟發展,更好的生活福祉。然而,此種精神卻受到挑戰。

本書前半部以沃爾瑪(Wal-mart)為探討主體,勾勒廉價商品經濟體系的運作雛型:廉價商品帶來爆炸性的經濟成長,人民可獲得多樣化又便宜的產品,雖達到以低價換取更高的生活福祉」(save money, live better)的目標,卻也埋下系統趨近崩潰的隱憂。因為,構成廉價商品交易體系來自於低利的貸款、海外勞動力以及零售商負擔得起的能源、運輸成本。當這些要素發生質變,廉價商品經濟將不復存在。

在廉價商品主導的文化中,不管原產地、不管品質,只要價格符合消費者理想,那麼便是好的產品。此種經營方式改變了零售商與生產者之間的權力結構,從早期生產者壟斷零售商的權力運作,到由零售商主宰生產者、施壓生產者以壓低商品價格。商品的低價使消費者誤認為獲得利益,實質上,零售商透過龐大的交易量、精密的計算出消費者的消費模式,主要大宗消費商品以低價格(高誘因)販賣,其餘產品彌補利潤虧損空間,此類破壞式經營與賭博有異曲同工之妙,受益者是零售商(莊家)。

套利的廉價商品體系並非健全且長期穩定,低價格、低工資與低利潤的壓力最終仍會轉嫁到消費者身上。舉例來說,隨著零售商攫取的資源日益減少,拉高產品生產鏈的成本,整體拉抬商品的價格,消費者之後必以更高的價格去獲得相同的商品。此外,廉價商品的存在徹底忽略環境汙染的成本,中國勞工工資上升、能源價格持續上漲與氣候變遷等因素,將會增加商品的有形與無形成本。這邊值得注意的是此本書適逢美國開發的油頁岩的時代,媒體傳達出的訊息是「油頁岩為傳統石油的替代能源」,但作者認為石油時代並不會結束,且此種替代能源獲取的方式會帶來地質的破壞,廉價的商品的背後,意味著我們必須以更高的成本去保護環境

過去的幾十年,倡導的資本主義與全球化陸陸續續帶來不少的問題,此種制度帶來更便利的生活,也傳達了這個制度並不完美,需要花更多力氣去彌補它,也需要我們再次作價值觀的選擇題。

※內容為作者個人觀點,不代表本站立場

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