編譯/陳慧敏

數位時代,當大家聚焦紙書和電子書的合縱連橫時,殊不知有另一個潛力之星,正在悄悄竄起。美國有聲書出版商協會(Audio Publishers Association)日前發布有聲書市場調查報告,有聲書產業在 2015 年,不管是銷售冊數和市場規模都保持 20% 以上的強勁成長。

本次報告委託獨立機構 Management Practice 公司在今年春季,針對 20 家會員企業進行調查。調查指出,有聲書市場規模在 2015 年為 17.7 億美元,比 2014 年成長了 20.7%,而銷售冊數達到 35,584 冊,比前一年成長 24.1%。值得注意的是,有聲書已連續兩年成長幅度都超過 20%。

在有聲書出版冊數部分,過去五年以來亦成長迅速,最主要的原因是手機和平板電腦普及,數位下載越來越普遍,成為讀者的閱讀習慣之一。有趣的是,在有聲書產業蒸蒸日上的同時,實體有聲書反而衰退。

   年度     有聲書出版冊數 
2015 35,574
2014 25,944
2013 24,305
2012 16,309
2011 7,237

資料來源:有聲書出版商協會

進一步分析有聲書市場,小說類的有聲書占有聲書市場規模的 76.3%,非小說為 23.7%。此外,未刪節的版本為主流,占 96.3%,讀者並不青睞刪節版本。

有聲書市場崛起,彌補近年電子書衰退缺口

國際四大出版社近年都面臨電子書衰退的困境,比如,HarperCollins 財報指出,電子書收入衰退 23%,各大出版社發布今年第一季財報,都提到有聲書的成長剛好彌補這一塊業績缺口。

網路媒體 Flavorwire 引述 Hachette 出版集團執行長皮區(Michael Pietsch)就提到,「調低預付版稅(lower unearned advances),以及可數位下載有聲書的持續強勁成長,是決定出版商營收的重要因素。」

出版人週刊(Publisher’s Weekly)報導,Simon & Schuster 出版社第一季營收能擺脫虧損,是因為「數位有聲書在此季度有兩位數成長,且出版社持續增加出版冊數,其中部分有聲書只出版數位格式。」

Flavorwire 報導指出,有聲書成長的深層原因還不清楚,但值得一提的是,有聲書產業興盛,出版社馬上就網羅許多資深「聲優」,讓他們錄製更多膾炙人口的作品,他們因而從廣播、錄音帶、CD 的舊時代,進入手機和平板電腦的數位下載時代。

從另一角度來看,兩代閱讀人口因而產生交集,年輕族群是透過手機下載有聲書,而年長讀者群是到公立圖書館借錄音帶或 CD。

有聲書有可能改寫書的定義?

Flavorwire 報導預言,有聲書的銷售不會在 2016 年放緩,反而在部份個案中,發現有聲書的銷售還比原作品多了三到四倍,這種情況已經改寫了書的定義,讓書從紙書和電書的「文字」類別,延伸到聲音的有聲書。

值得一提的是,有聲書市場目前仍是四大國際出版和和亞馬遜有聲書部門的天下,不過,小型和獨立出版商也已經看到有聲書的商機,為了打造額外的業績,他們正把書的出版產品延伸向有聲書。

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資料來源:FlavorwirePublisher’s Weekly有聲書出版商協會:2015年有聲書市場調查報告有聲書出版商協會官方網站

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