今天就是農曆7月1日,俗稱「鬼門開」的日子。傳說掌管地獄的地藏王菩薩,會在此時打開鬼門,放出餓鬼,一直到 7 月 30 日才關上鬼門。在鬼月裡,老祖宗們耳提面命的禁忌包括不嫁娶、不搬家、不買房子等等,除此之外,台灣民間尚有不少關於此月份的傳說或迷信,像是:

一、不要去游泳,如果要游,務必在下午五點前離開水邊或海邊,避免水鬼找上你。
二、不要在屋內撐傘,因為好兄弟會跟著進入屋內:傘在進屋前就要合起來。
三、深夜的時候不要晾衣服,衣服也記得在太陽下山前收進屋內,否則,好兄弟會因好玩或好奇而去偷穿衣服,人們若跟好兄弟穿同一件衣服,會走三個月的霉運。
四、勿在深夜過生日,會讓好兄弟以為你與他們是同類。
五、忌捕捉蜻蜓及蝗蟲,因古時候相信這兩種昆蟲是厲鬼變的,所以在農曆七月去捉它們等於是把鬼抓進來的意思。

為了讓陰陽兩界都平安,民間在鬼月的第1天、第2天、第15天和最後一天都要進行拜祭。其中7月15日的中元普渡,佛教又稱「盂蘭盆會」,傳說是感念目蓮救母的孝心而舉辦。〈目蓮救母〉為一民間故事,敘述目蓮從小離家學佛,有天聽佛祖講到父母恩情,於是用「天眼通」看看家裡情形,發現母親已經去世,並因為生前做了許多壞事,被打入餓鬼道受苦。孝順的目蓮十分傷心,請佛祖助他到地獄找母親。找到母親後,目蓮急著把食物送給母親吃,但一到母親嘴邊,食物全化為火炭,無法吞嚥。佛祖告訴目蓮,由於他母親壞事做太多,單憑目蓮一人力量無法化解,於是目蓮舉行法會,誦經普渡所有餓鬼,終於解救了母親的靈魂。

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