編譯/白之衡

在英國倫敦,近日一項推廣閱讀的計畫慢慢地展開了,但推廣的對象不是大眾,而是坐進倫敦警察廳拘留所的犯人。犯人遭到拘禁的二十四小時期間,可以從拘留所提供的書中自由選擇一本閱讀,讓那些「特別感到孤立、焦慮、寂寞且無聊」的犯人,了解「書多麼具有不可思議的價值」。

這個計畫叫做「送書到監獄」(Books in the Nick,nick即為英國俗稱的監獄),是由一位倫敦警察廳特種警察惠特摩爾(Steve Whitmore)與慈善團體Give a Book一同合作的計畫。

根據《衛報》(The Guardian)報導,整件事情的緣起,是從惠特摩爾某次逮捕一位涉嫌攻擊與持有毒品的十八歲少年開始。這位少年遭拘禁期間,問起惠特摩爾能否借他一本書,讓他能在牢中閱讀。然而,惠特摩爾卻找不到任何一本能引起這位少年興趣的書。

「所以我借他自己的書,《麥田捕手》(The Catcher in the Rye),然後叫他把書留著,」惠特摩爾在《衛報》的報導中說,「他的表情非常驚訝,原本對我的態度和敵意徹底改變了,讓我們之間產生一塊能夠交談的共通地帶。他說,以前從來沒有人給他書讓他自己留著,這件事讓我很有感觸。」

於是惠特摩爾從這件事產生靈感,與在英國致力推廣閱讀的Give a Book合作展開這項計畫。

讓他們讀,讓他們好奇

計畫初期,惠特摩爾與他的同事費里曼警官主要先將重點放在東部區域的倫敦警察廳分局,尤其是旺茲沃思(Wandsworth)、薩頓(Sutton)、克羅伊登(Croydon)與布里斯頓(Brixton),因為這四個分局位在警察廳業務量較大的地區。

「他們每周要處理超過一千名犯人,在授權監控之下,每個人要被拘禁二十四或三十六小時,」計畫網頁中寫道,「遭逮的孩子平均年齡在十五到十七歲,但是就連十歲這麼年輕的孩子也會被逮捕或拘禁。」

「他們可能被拘留在牢中一整晚,手邊完全無事可做,」網頁中特別指出惠特摩爾的說法,「我們得改變這個局面。」

所中提供的書包含幾部經典著作,比如前面提到的《麥田捕手》,還有《梅岡城故事》(To Kill a Mockingbird)、《動物農莊》(Animal Farm)等,另外也有圖文小說、詩集、短篇小說,以及蘇菲‧金索拉(Sophie Kinsella)等青少年小說家的作品。

讓他們接觸世界

如今計畫已經推展到警察廳的全部四十三個分局,每個拘留所至少有三十本書可供選擇,每本書當中都會夾有免費教育課程的小傳單,且犯人只要開口提出要求,就可以免費將想看的書帶走。除此之外,所方也會提供時事評論雜誌《The Week》給拘留所中的年輕人們閱讀,「讓這些孩子對周遭的世界產生好奇心。」

「為了配合要求,我們還增加了幾本外語書籍──包括東歐語言,和阿拉伯語。」Give a Book表示。

Give a Book的一位董事會成員葛蕾(Victoria Gray)說這是一項「了不起的想法」,能夠「為我們的街頭帶來向上的力量」。

「光是給一本書就能改變這艱困的局面,因為這會讓你覺得自己得到不同眼光的看待,」葛蕾說,「我衷心相信閱讀能夠打開一道門,幫助人們翻轉生活。」

葛蕾表示Give a Book會持續掌控這項計畫,並希望其他機構能因此起而效尤。

資料來源:

The GuardianGive a Book

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延伸閱讀:

  1. 麥田捕手
  2. 梅岡城故事
  3. 動物農莊
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