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楊勝博

楊勝博

台大台文所博士候選人。故事雜食者,影集、電影、小說、漫畫、動畫,都是每日生活的精神食糧。最近迷戀上跑步機,決定每天都要和它幽會。

說到升級,大家記憶猶新的,肯定是Win 10強制升級之後的慘劇。許多人一覺起來,發現整個世界都不一樣了。不是電腦無法啟動,就是鍵盤和觸控板失靈。或是還沒按下存檔按鈕,整台電腦就重新開機,眼睜睜看著工作成果付諸流水。

關閉自動更新,可以避免Windows強迫升級,但科技升級的浪潮往往是難以逃避的。十八世紀蒸汽機的發明,引發第一次科技革命,十九世紀電力、馬達與內燃機的運用,帶動了第二次科技革命,而二十世紀電腦與網際網路的發展,更引領我們走向現在的世界。

下一波科技革命會從何開始?是3D列印的各種應用?人工智慧的大幅進化?還是再生能源的廣泛使用?或是,可以傳送物質的「量子傳送環」的發明?這正是伍薰的小說,《3.5:強迫升級》的故事起點。

顛覆性技術翻轉世界

網際量子即時傳送環……透過網路與遠方的另一個傳送環同步啟動、雙方進行連線時,環狀結構內將產生一個直徑3.5公分的量子傳送介面,任何直徑小於這個範圍的物體一旦接觸到量子傳送介面,便會被轉碼為數位訊號、並且立即藉著無遠弗屆的網路傳輸到遠端……。[1]

小說中,量子傳送環的發明,對整個世界帶來強烈的衝擊。改變,不只發生在故事的起點──台北,橫跨中國、印度、衣索比亞、俄羅斯、美國、日本、紐西蘭等不同國家,在全球範圍都產生劇烈影響。

各行各業也因應傳送環的出現,發展出全新的營運模式,或者因跟不上變化而被徹底淘汰。小說透過大量的細節,以全球視野描寫傳送環的各種應用,也讓近未來世界彷彿近在讀者眼前,同時也帶領讀者想像新技術帶來的可能。

比方說,消費者透過傳送環,可以輕易的和遠在非洲的咖啡農,直接購買現場研磨烹煮的咖啡,不用透過中間商,也讓產地直營更加無遠弗屆。便利商店也不再需要擺放商品的空間,只需要在櫃檯中安裝不同的傳送環,透過傳送環直接和工廠連線,不論是飲料、熟食或文具的販售都十分方便。

建築師也不用再留意建築管線的設置,可以隨心所欲建造各種前衛新奇的建築物,只要有傳送環,自來水、瓦斯、天然氣的傳輸,都不再是需要考慮的問題。空氣汙染異常嚴重的地方──像是北京,也能透過無人機與傳送環的搭配,將所有汙染直接傳送到處理場淨化,還給居民一片乾淨的天空。

從公平貿易、產地直營,到整座城市面貌的改變、環境汙染的有效驅除,似乎建構了一個美好的未來烏托邦,人們也得以改善自己的生活,藉由傳送環帶來的便利性,讓世界成為更好的地方。

然而,傳送環也帶來許多壞處。恐怖份子將武器拆解為零件後,透過傳送環更能輕易通過海關檢查,或是藉由傳送環釋放沙林毒氣,恐怖攻擊因此防不慎防,而暗殺行動也變得更加容易。

但也許更糟糕的是,經過各大企業的消長變化之後,許多跨國企業在此劇變中依然屹立不搖,或是取得先機壟斷市場,世界的秩序仍掌控在少數人的手中,剝削/被剝削的經濟結構,並未因傳送環的出現而產生改變,甚至更為嚴峻。

這正是《3.5:強迫升級》要讓讀者進一步思索的問題。

如何邁向更公平的未來?

我們,曾經改變了這個世界。但這個改變,本質上是個錯誤。所以,我們要再度改變這個世界![2]

假設……如果有一天,世界上所有的量子傳送環都失去了功能,你會怎麼做?[3]

3.5:強迫升級》的故事主線,描述當「強迫升級」科技革命成功之後,傳送環世界改變了世界的樣貌、為人們帶來更大的方便,也產生前面提到的許多壞處。因此,當初的革命者們,試圖找回發明者留下的「解藥」程式,停止所有傳送環的運作,並讓世界回歸原本的樣貌。男主角也因革命者的行動,意外被捲入事件之中,展開一連串的冒險故事。

然而,在現實生活裡,當一項新科技普及之後,往往很難讓已經享受過科技甜頭的消費者,放棄這樣的便利。讓我們想像一下,在智慧型手機和無線網路普及的現在,如果突然有一天,全台灣的無線網路都斷線,智慧型手機頓時恢復成智障型手機,相信大部分的使用者,都將難以接受這樣的「逆向演化」。

那麼,為何故事仍要如此安排呢?也許是希望讀者,在看見傳送環帶來的便利性,以及公平翻轉的可能之後,有機會回頭思索當下,這個經濟利益被跨國企業掌控的世界,如何讓更公平的世界有所可能。

在小說裡,傳送環的出現,改變了物流和產業經營的方式,也讓產地直營更加無遠弗屆,部分受剝削的農民,生活因此而獲得改善,比如衣索比亞咖啡農老賈薩的故事。

在傳送環發明以前,老賈薩面對收購商,每公斤七十美分的血汗價格,也只能無奈出售,讓他無力養家、養活自己。在傳送環出現之後,老賈薩能直接與世界各地的消費者交易,改善了他的生活、拯救了整個村莊。

在現實中,2006年的紀錄片《咖非正義》(Black Gold)[4]裡,批發商以每公斤零點二三美元購入咖啡豆,而每公斤咖啡豆,可以製成總價兩百三十美元的咖啡出售,原料與產品高達一千倍的差價,正是咖啡農所面臨的剝削困境。在公平貿易組織的介入下,十年後的今天,許多咖啡農的生活獲得了顯著的改善,農人有經費建設學校,讓下一代有機會接受教育。

然而,公平貿易本身也有其問題存在,打著公平貿易旗號的商品,未必真能幫助有需要的農民,甚至成為大企業的企業形象遮羞布。除此之外,在公平貿易的經營方式下,即使農人收成比原品質更高的咖啡豆,也未必能獲得相對應的實質鼓勵。

即使是擁有傳送環技術的世界,全球經濟的整體結構,並未因此有所改變。新技術雖然讓部分人群的生活,獲得改善,但是整體而言,世界並未因此變得更加公平,不平等的狀況依然存在,金融界的數字遊戲依然主導著世界的秩序。小說中的革命者,試圖藉由停止傳送環的運作,強迫全球人民一同重新思索,如何建構一個更加公平的社會,也是他們讓科技回歸原點的理由。

在現實世界裡,我們沒有傳送環,個人的力量也微不足道,但如果每個人都更關心現實中發生的事,不論是公平貿易、婚姻平權,或是勞工權益,讓我們一同出聲支援,即使個人的聲音微弱,當眾人的聲音集結起來,也會成為一道難以忽視的音浪,推動世界前往更好的方向前進。即使沒有傳送環,我們也擁有讓世界更加美好的力量。

因為,改變世界的鑰匙,就掌握在你我手中

NOTE

  1. 伍薰,《3.5:強迫升級》(臺北:海穹文化,2015),頁26。
  2. 伍薰,《3.5:強迫升級》,卷頭扉頁。
  3. 伍薰,《3.5:強迫升級》,頁308。
  4. 法蘭西斯兄弟(Marc & Nick Francis)導演,《咖非正義》(Black Gold,2006),臺北:輝洪開發股份有限公司,2010年發行繁體中文版DVD。
※專欄內容為作家個人創作,不代表本站立場

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