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文/陳昱昊

隨著網際網路暢通全球、智慧型手機人手隨地上網,傳統的傳播與消費模式掀起一個改頭換面的汰新風潮,從社群網站、購物平台、串流媒體……等,「網路平台」如同雨後春筍般迅速冒出,取代過去的產業生態。Youtube、Netflix完全取代百視達;比起Xbox和PlayStation這些傳統電視遊樂器,Steam上的遊戲不斷推陳出新、買氣旺盛;人們上博客來或Amazon買書而不再只去誠品或金石堂……除了使用習慣改變外,無限的平台新商機挾帶而來,在這個數位的洪流中,你站穩腳步了嗎?

天下雜誌邀請被Thinker50評選為全球三十大管理思想家的專業平台經營分析人桑吉‧喬德利(Sangeet Paul Choudary)舉辦講座,以「平台經濟模式新商機:破解平台運作的關鍵思維」為題,從他合著的新書《平台經濟模式:從啟動、獲利到成長的全方位攻略》中取材分享,究竟現在這個網路平台襲捲世界的時代裡,應該怎麼了解這個新興場域,如何經營才能夠達到最好的效益。

「首先最重要的是得知道過去和現在的環境,最大的不同來自於──數位化革命!」桑德利對著滿場的聽眾給出這個大前提,科技產業進步與網路發達帶來的是前所未有新視界,過去沒有人關心的客戶個人身分、使用情境、感想回饋……而今都是大數據分析下的珍貴資料,藉由數位化的過程,能夠打破傳統線性的生產-消費模式,把使用者感受加入考慮、再回過頭修正生產過程。

他指出,許多人對於平台的數位化擁有迷思是,只要架設精美的網站即可,但其實不然,「你得關注究竟什麼市場參數被數位化了。」桑德利認為現在的價值轉移方式改變,他將目前的平台環境轉變分為三個部分:

一、消費時代轉為參與時代

強調互動以及用戶在平台上「自行生成內容」,以iPhone的App Store為例,蘋果公司提供平台讓程式開發者自己上架商品,他只需要用「平台」以及「規則」讓兩端能夠正確的串聯使用,創造互惠互利的空間。

二、資源稀有轉為資源開放

過去各家企業或是使用者都將自己能掌握的稀有資源視為不能分享的商業機密,不管是有形的資產或是無形的知識,在現在網路通行的時代中,適度的開放資源共享其實反而能將市場擴大,平台的經濟獲益不應該是獨佔資源而是思考如何將「生產-平台-使用者」這個生態系建立完全,讓利益可以不斷在其中滾動與繁殖。

三、管理公司轉為管理互動

平台的開放讓使用者容易參與,並且方便在之中互動、創造超越平台本身的價值,為此,平台方不能只是像過去管理一間公司般,規範員工、制定科層,而是把注意力投入在使用者與其創造內容的互動之中,但過多的監控只會造成摩擦與使用不適,所以經營平台只要建立好大原則與使用者規範後,其餘的讓客群與受眾自行發揮與決定。

不是做個精美的網站就沒事了!──記「平台經濟模式新商機:破解平台運作的關鍵思維」講座

進入網路平台市場難道只是為了避免在數位時代應聲而倒嗎?桑德利認為,除了因應趨勢外,其實平台帶來一種更加注重「資料庫」改革與蒐集的新視野,同時能夠藉由網路來透明化產業的生態鏈,減少線性生產的層層不公開過程。「更重要的是,在過大的超級企業佔有市場時,平台亦有可能成為新的領頭羊!」他樂觀的表示,例如當世界各地飯店住宿掌握在星級酒店或是廉價旅館的少數選擇時,Airbnb新闢了「自宅租賃」平台的市場區塊,成為全新的選擇。所以現在亦有如SAP這種跨國大公司在各國協助企業建立平台轉型。不只對於公司營運的新方向,對於個人來說,平台的創建也可以將自己從過去「公司職位」的貢獻中解放,讓履歷表上不只是單一職稱,而是可以將自己的能力與才華在平台上多方擴充使用,也許還能找到知音同好,一起往新的領域邁進。

然而平台經營與使用並非沒有隱憂與陷阱,桑德利提到,不管是隱私權的考量、資料民族主義、平台方同為生產者的利益衝突……等,平台能看見的商機越大、背後的陰影也隨之而漲,「有些平台會引人上鉤,等到使用者變多後就改變自己的收費模式。」他說,「有些使用者取代性高的平台,例如Uber,就可能因為使用者太分散而產生平台方剝削的情況。」

被問到最多人關心的問題:「那平台到底應該怎麼樣才能賺錢?」桑德利笑著說,這牽扯到很多層面,最應該做的是一開始在設計平台時後就得想到,如何強調網路效益,鼓勵使用者參與不等於就是能夠鼓勵到他們消費,而是最初的平台規範跟目的就明定好目標與獲利方法,而非先行建立平台才想下一步策略。包含有些讀者提到的「教育要如何跟上現在的數位時代變化?」他也用這論點來看,儘管教育的本質就是能夠跟上時代脈動,但是如果為了趕變化而去更動整個體系,反而可能出錯,應該在進入工作前先掌握真正的核心技術與工具,然後才在產業中應變與更新,直接改動整個教育或許不是簡單又容易的方式。

「世界已經改變了,你準備好了嗎?」桑德利在講座最後這麼詢問聽眾,我們總是看著網路在近幾年內的短期改變,卻沒有把目光放遠看更長期的影響,他期許用網路平台的視角,跳脫傳統思維,放眼整個新的時代,可能更廣、更遠、更加深邃與革新。

數位與實體互跨的種種「平台」:

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