文/黃彥霖

2016年九月初,一本名為《給叛逆女孩的床邊故事》(Good Night Stories for Rebel Girls,暫譯)的童書在群募網站Kickstarter頁面上宣布突破一百萬美元募資門檻。這位講述古今一百位偉大女人勵志事蹟的叛逆女孩,只花了一百四十天就得到來自全球七十一個國家、將近兩萬人次的支持,一舉成為該網站有史以來最成功的原創出版作品。

一本尚未出版的童書在編輯階段就已累積等同數萬本銷量的訂單,這樣的群募奇蹟或許不是常常有,但選擇透過Kickstarter來幫助推展出版流程的出版作品,可能比你想像中還要多。

根據衛報計算,2015年Kickstarter共成功協助募資了一千九百七十三件出版專案,若加上另外九百九十四件漫畫及圖像小說專案,那Kickstarter的「年出版量」竟然比美國四大出版龍頭之一Simon&Schuster還要多出三分之一。

雖然Kickstarter完全不介入實際編輯、印行流程,但成果驚人。尤其是藝術圖書、童書和彩色漫畫等類別,因為前期製作花費較高,本質上就更適合能事先獲得資金幫助的群募管道。

Kickstarter出版項目主持人艾特微(Margot Atwell)表示,Kickstarter其實就是一項作者或出版商能利用來跟潛在讀者溝通的工具。對比傳統出版模式在投資創作者、編書以及行銷的過程中也無法確定讀者買不買帳,群募等於是在專案發展之初就先找好了未來的讀者群。而能在創造過程中就知道有一群人正期待著自己手中的作品,這對作者(以及大多數的出版社)來說,更是一件令人鼓舞的事。

無論是獨立出版社、尚未成名的作者,甚至是已經在四大出版社發行過作品的作家,只要你所提出的願景能激起人們的想像、樂於公開創作過程、和群眾分享其中紀錄,都能在Kickstarter上得到不錯的募資成果。而因為群募本身的非傳統特性,那些平時被忽略的、非主流的成功故事會更能引起人們支持的意願。

另一個與群募性質相似的非傳統銷售平台Humble Bundle也有類似的經驗。比Kickstarter晚一年創立的Humble Bundle開站時的主要為了推廣獨立遊戲,但其「由購買者決定價格」的消費機制顯然也適用電子書和數位音樂領域上。2012年10月,他們首次推出電子書組合包便在兩週內賣出近八萬五千套,打造出超過一百二十萬美元的銷售成績,至今已推出十組以上與電子書、有聲書相關的組合包。

回頭看看台灣。目前台灣最大的群募平台FlyingV共列出一百三十餘件出版類專案,但其中混雜不少音樂單曲、月曆、大學系所畢業製作品等項目,而另一個平台嘖嘖所列的十八件則相對集中。在這兩大平台中,撇開完全議題導向的太陽花學運紀錄攝影集不談,最成功的出版專案為女高中生制服年鑑及雜誌《台味誌》,其背後似乎帶有不少值得玩味的訊息。

從Kickstarter到Humble Bundle,究竟,「群眾」有沒有可能成為台灣出版界的下一個關鍵字呢?

參考資料:the guardian:How Kickstarter became one of the biggest powers in publishingkickstarter:Good Night Stories for Rebel Girls – 100 tales to dream BIG嘖嘖:太陽花學運紀錄攝影集FlyingV:記錄那些年我們的制服女孩。台灣500高校制服年鑑嘖嘖:台味誌humble book bundlebundle wikibundle list

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