文/周詣

查理蒙格曾說過,跨領域的閱讀、各學科分析事物架構的掌握,是促使人們接近真理本質的不二法門。《自私的基因》這本書是查理蒙格書單中的推薦品,也確確實實符合他上述的擇書標準,透過理解書中想傳達的生物學框,能夠幫助人更清楚地認識生物界的存在;本書是在探討動物行為學的入門科普書,主要的目的是想扭轉大家一般的觀點,將分析物種的單位從常見的「群體」、「個體」轉變成「基因」。

作者認為所有物種,從病毒、細菌、昆蟲到我們脊椎動物甚至是人類,都只是「基因」這種複製者用來增加生存機率的「求生機器」;「基因」透過各種自私的本質,間接驅使我們這些「機器」增加自身的存活率並透過生殖將「基因」一代代的傳下去。書中對生物種種「自私」、「利他」甚至是看似不合理的行為均有精彩絕倫的推衍;甚至連兩性戰爭、親子博弈與寄生、共生等議題,都能用生物學「基因」為基礎的分析觀點,給出漂亮的解釋。

為什麼作者認為「基因」都應該是自私的?假設同一物種間,所有的個體均有犧牲奉獻精神,接著其中有一突變為自私的個體,可想而知,自私的個體可以透過佔其他同伴的便宜,大量獲得生存資源繁衍自己的後代。

舉例來說,擁有「自私基因」的個體,在同伴無私分享食物給群體時,會毫無節制地大快朵頤,完全不留給其他人足夠的食物;久而久之,擁有「自私基因」的個體會因為獲得較多生存資源、剝奪其他同伴的資源,而使其基因在物種間大量遍佈。久而久之,自私的基因就會大量傳播而污染了原本純潔無私的物種,使整個群體中都充斥著自私的個體。

欲拒還迎?「矜持」策略?「基因觀點」的兩性戰爭

這本書我認為最精彩的章節,在於用基因解釋「兩性戰爭」的部分。作者提到,兩性提供配子(精子和卵子)時,因卵子的形體較精子大,而在食物貯存方面的貢獻又遠超過精子,所以雌性在子代身上的投資遠超過雄性(精子幾乎對食物、能量貯存毫無貢獻),造成先天上的不平衡。

若子代發育失敗、死亡,因為母親所提供的投資大於父親,因此母親的損失較大,這樣的演化結果,造成雌性會傾向於花費較多的心力確保子代安心地長大;而雄性則傾向選擇「多多益善」的策略。由於其先天投資少而佔便宜,會使雄性最佳的策略為「打帶跑」,散播完精子後即「自私」的將照顧工作丟給雌性。

在生物繁衍的終極目的上,由於我們都是「基因」的奴隸,因此不論性別,每個個體都傾向於要「最大化」自己的基因繁衍。兩性中,雌性靠質取勝;雄性則是重量不重質

這樣生殖循環上的不平等投資,也令兩性在彼此的「競合策略」中,演化出許多相對制衡的求偶手段。舉例來說,雌性為什麼會有漫長的交往與複雜的儀式?因為只有靠長期交往的關係,才能檢視出雄性中有忠誠與顧家徵兆者;若不透過長時間的考驗,難保不會出現「在交配完後老公即掉頭走人」的情況,留下雌性需要額外花更多精力,自己默默的將子代含辛茹苦拉拔長大。

人性本惡?共產主義?女性主義?「自私的基因」延伸與反思

對於我這種自從高中畢業後就很少接觸生物學的人來說,這本書無疑開闊了我許多的視野。更甚者,能夠做出更多的延伸聯想與反思,簡單歸納如下所述:

  1. 既然基因都是自私的,而人類這種「生存機器」又是由基因構成與操控的,則儒家百年來爭論的「性善」、「性惡」說,則想當然爾是後者較有生物學的背書,也應證了「人(基因)不為己,天誅地滅」這句古老諺語。
  2. 共產主義的計劃經濟注定會失敗,因為本質上由基因組成的個體皆是「自私的」,沒有將人性自私面考慮進去的計劃經濟註定會無疾而終。看看史達林主政時蘇俄的饑荒慘劇、毛澤東領導時三面紅旗、大躍進的下場,在在提醒了我們自私基因不可小覷的影響力。

最後,雖然本書在「兩性戰爭」的章節裡,純粹只是以「基因」的觀點來闡述為何雌性容易受雄性剝奪的生物演化上原因,但這樣的描述可能會被誤會成對「父權主義」的強力背書,而受到有心人士的濫用或女權人士的誤解。

在此我想引用賈德戴蒙在《第三種猩猩》中的文字來解釋這樣的情形:「生物學家往往會批判社會生物學中的某些理論,他們害怕證明某種野蠻行為的演化根源,無異於主張那種行為是正當的;證明某一行為有遺傳基礎,無異於宣告不可能改變那種行為。」

然而這樣的恐懼卻是沒有根據的,因為任何事物的起源都可以研究,無論那些事物令人厭惡或令人欽羨。研究謀殺犯的動機,就是為他們開脫嗎?人類自我意識的覺醒,證明了我們不只是遺傳特徵的奴隸;事實上,要不是深入了解了那些基因,也不可能想出對抗的辦法。社會生物學家說明鎖陰習俗是一種雄性生殖策略,然而反對鎖陰習俗的呼籲與運動並不會因此而喪失立場。

同樣的,了解了生物演化上雌性容易被剝奪的原由,也並不是在為「父權主義」背書。事實上,透過理解這些基因原始的設定,才更能夠讓人類在現代社會中,想辦法解構既有社會錯誤的兩性不平權,而達到真正彰顯「女性主義」的目的;了解緣由,是為了更有效的遏止、防範錯誤行為的繼續存在。

總結而論,這本書非常適合所有對生物學、動物行為學有興趣的人閱讀,甚至在讀過反思後,能夠延伸到如上述一般更多的人類社會主題中;作者精彩絕倫的筆觸與細膩的描摹,也無怪本書自問世至今,能被人譽為最能代表二十世紀的百大好書之一。

※內容為作者個人觀點,不代表本站立場

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