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Gene
來自馬來西亞,現居風城。興趣廣泛的生物學家,研究工作之餘,嗜好讀讀書、看看戲、寫寫作、騎騎車、踏踏青、逗逗貓。

聽過廣為流傳、關於成功的「一萬小時法則」嗎?

「一萬小時法則」是麥爾坎.葛拉威爾(Malcolm Gladwell)在暢銷書《異數:超凡與平凡的界線在哪裡?》(Outliers: The Story of Success)一書中提到的:「人們眼中的天才之所以卓越非凡,並非天資超人一等,而是付出了持續不斷的努力。一萬小時的錘煉是任何人從平凡變成超凡的必要條件」。要成為某個領域的專家,需要至少一萬小時的練習。

我讀到《異數》裡的這個一萬小時法則,感到好激勵,跟一些朋友提過的反應卻很兩極,有些朋友說原來不管天賦好壞,只要有一萬小時的練習就能出人頭地,另一些卻說,要練習一萬小時這麼久?好吧,去當魯蛇算了。

葛拉威爾其實在《異數》裡引用了心理學研究的結果,可是卻過度簡化。因為這個一萬小時法則的數字好記,加上葛拉威爾基本上是個唬爛高手(是的,我真的覺得他超唬爛,但這沒有貶低之意),所以就流行開來。

不過,也拜葛拉威爾的唬爛所賜,許多人才很快注意到這本書《刻意練習:原創者全面解析,比天賦更關鍵的學習法》(Peak: Secrets from the New Science of Expertise),因為作者之一安德斯.艾瑞克森(Anders Ericsson),就是研究那所謂的一萬小時法則的心理學家,他這本書有點打臉葛拉威爾,指出傳說中的一萬小時法則是誤解、錯誤引用了他的研究成果。

刻意練習》這書名最近真的超常聽到,不管是部落客還是知識網紅,似乎沒提到「刻意練習」就不入流,害我讀完好一陣子都在考慮我要不要碰這話題啊。像這位YouTuber的介紹就很棒,看了影片就不必看我寫的(誤):

異數》中的一萬小時法則到底是怎麼來的?艾瑞克森1993年發表了以柏林藝術大學小提琴學生為對象的研究報告,他們的確在報告中提到,頂尖小提琴家二十歲前花在獨自練習的平均時數為一萬小時。葛拉威爾自己估計,披頭四樂團(The Beatles)1960年代初期在德國漢堡演出時花了約一萬個小時練習,比爾.蓋茲(Bill Gates)也投注了約一萬個小時寫程式,發展出的技能才得以建立微軟、拓展企業。葛拉威爾建議,這基本上適用於任何領域:不下功夫練習一萬小時,就無法成為專家。

可是艾瑞克森卻指正,葛拉威爾的一萬小時,是計算那些頂尖小提琴家到二十歲時的練習時數,只為了湊出一萬小時的整數,比較好記。有許多大師要待三十歲才能出人頭地,那時候搞不好已累積了兩、三萬小時的練習了。還有,那一萬小時是平均值,並不是最低值。另外,葛拉威爾混淆了「練習」和「演奏」的差別,在聽眾面前演奏的重點在於傾全力完美演出,這不同於有目標地專注練習,全心放在處理某些弱點,改善某些部分。儘管如此,葛拉威爾還是有說得對的地方:如果想有卓越表現,就得長年投入極大量的精力以及非常可觀的時數

刻意練習》用了許多非常有趣的案例說明天才也要練習,《異數》中最有名的例子是音樂神童莫札特(Wolfgang Amadeus Mozart,1756-1791),計算他寫出成熟的作品前,練習作曲差不多一萬小時。莫札特作曲時除了下筆成章,聽說還有所謂的「絕對音感」(absolute pitch)或稱「完美音感」。我不曉得啥是完美音感,因為我是音痴,樂理全部考零分。

完美音感過去一直認為是天生的才能,萬中無一的絕世高手才具備,許多頂尖作曲家都不見得有。可是就是有人不信邪,心理學家榊原彩子(Ayako Sakakibara)做了實驗訓練兒童,結果還真的訓練出有完美音感的兒童。訓練成人難度高不少,但也有成功的案例,例如三十二歲的貝爾實驗室研究員保羅.布拉迪(Paul Brady),花了三個月訓練出完美音感。

刻意練習》告訴我們,光有練習的「量」是不夠的,還必須兼具練習的「質」,亦即必須「刻意練習」,才是決定個人成就高低的關鍵所在。好老師早就知道刻意練習的重要,我博士班指導教授常常對我們說「practice makes perfect」是鬼扯,只有「perfect practice makes perfect」,練習的品質決定了能否熟能生巧

刻意練習》對一萬小時法則的批評在於,這說法沒考量到大量的練習是所謂的「無效練習」,就算再練多幾萬小時,頂多成為很強的業餘人士,離真正的專業頂尖高手仍有一大段距離,車尾燈都不見得看得到。有效練習要有明確的目標,要有高手即時反饋,還要高度專注地練習,不能只待在舒適圈內自嗨。簡單來說,要成為出人頭地的高手,訓練就不能只是抱著玩玩的心態。有些技藝,只要用對方法刻意練習,也不見得要練上一萬小時才能進入高手的境界。

刻意練習》還提出「心智表徵」的概念,刻意練習就是要練出高效率的心智表徵,那是一種對應某物品、某概念、一系列資訊的心智結構,讓高手的心智能如直覺般地快速運算。高手和初學者的心智表徵有是極大的差異,例如西洋棋高手能夠運用心智表徵記憶棋子位置,而且迅度判斷優劣勢,而且還能分辦出影響棋局的關鍵棋子。心智表徵是「領域限定」的,非通用的,像是對西洋棋高手而言,去玩圍棋可能就和初學者沒差別,反之亦然。

儘管看來很強大,可是刻意練習並非萬能,所訓練的領域必須是成熟發展的行業,並且有一套合理的評價標準和高效練習方法,如體育、舞蹈、音樂、棋藝等等。因為這樣的領域,所謂的頂尖高是很容易界定的,也能找到可以提供訓練作業及即時反饋的好老師,這至關緊要。

然而,許多領域並不符合這個嚴格的規定,例如學術、寫作、行銷、作戰等等,但從事這些行業的人還是有一些練習方法,例如訂定明確的目標,比如說成為國際暢銷書作家(記得棒場買我的書哦),然後儘可能找到這領域中的高手或經典書籍來指導,用心研究高手或成功案例背後的因素等等,來刻意訓練出高手的心智表徵。

對一位有心向學的好青年來說,沒讀過《刻意練習》,別說你想成為頂尖高手。刻意練習的過程,肯定非常非常不輕鬆,甚至可以說是極為艱苦,如果沒有好的心態,對刻意練習的可能成果有堅強的信念,恐怕容易半途而廢,所以先來學會擁有成長心態,來讀一下《心態致勝:全新成功心理學》(Mindset:The New Psychology of Success)先學習成長心態。

所謂行百里,半九十九,最後一哩路是最艱難的,所以要再來本《恆毅力:人生成功的究極能力》(Grit: The Power of Passion and Perseverance),來相伴那些刻苦刻意練習的日子!相信你我都很有可能加入頂尖高手之列!

※專欄內容為作家個人創作,不代表本站立場

對的練習,會讓世界更好一點:

  1. 培養孩子的恆毅力,從「練習對困難事物堅持」開始
  2. 三種減壓技巧、一個自我練習,從此不再與壓力為伍
  3. 透過練習,讓世界成為安全又充滿愛的地方。

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