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Readmoo編輯團隊

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文/譚光磊
原載於「光磊國際版權公司」,經作者同意轉載

兩年前,來自英國鄉間的精神科醫師喬安娜.坎農(Joanna Cannon)憑著她精彩的小說樣章,在約克寫作節的比賽中脫穎而出,拔得頭籌。短短 24 小時內,就有七位倫敦的作家經紀人想簽下她的代理權。最後坎農決定和曾經打造《別相信任何人》和《一個人的朝聖》等國際暢銷書的 Conville & Walsh 簽約,完成了這本長篇小說《鄰居家的上帝》(The Trouble of Goats and Sheep),英國 HarperCollins 出版集團也迅速近十萬美金的高價簽下版權。

今年二月,《鄰居家的上帝》以 HarperCollins 集團的超級重點書之姿,成為春季最獨領風騷的新人小說,不僅出版前就賣出美國、德國、義大利、波蘭、西班牙、俄國、以色列等國版權,被 The Bookseller 雜誌和《衛報》雙雙選為 2016 最受矚目的新秀作品,更在推出後旋即空降暢銷排行榜第三名,亞馬遜總榜排名也居高不下。

鄰居家的上帝》巧妙結合了成長小說和懸疑推理元素,藉由女主角童稚的眼睛,看到成人世界的謊言與罪愆,講述了一個受傷的社區如何重獲新生的故事。

故事發生在 1976 年的炎熱夏天,住在大街上八號房子的克里西太太突然失蹤了。警方展開調查,街坊鄰居也議論紛紛,但都查不出所以然,更有一種說法,認為克里西太太的無端出走和這場空前的溽暑脫不了關係。

對於這種說法,十歲的女孩小恩和她最好的朋友提莉頗不以為然,她們決定要親自出馬,找出克里西太太。畢竟牧師說上帝無所不在,所以她們只要能在鄰居家找到上帝,肯定就能找到克里西太太,對吧?但是上帝也說人分好壞,就像羊群裡有山羊和綿羊(這也是本書原名 The Trouble with Goats and Sheep 的由來),她們要如何才能分辨出誰好誰壞呢?

小恩和提莉不知道的是,九年前這裡發生過另一樁離奇失蹤案,只不過失蹤的是一名嬰孩,她們更沒想到,這起嬰兒失蹤案正是克里西太太失蹤的主因,因為她喜歡東家長西家短,眼看就要拼湊出當年的真相。小恩和提莉的探詢會否讓她們也有性命危險?平靜的街坊究竟隱藏了什麼秘密?

由於《鄰居家的上帝》成績實在太亮眼,HarperCollins 出版社馬上又跟坎農簽下第二本書約,預付版稅高達 30 萬英鎊,而且她一個字都還沒寫!這還沒完,拍攝英國女歌手艾美懷絲紀錄片 Amy 頗受好評的 On the Corner 公司已經買下影視版權,預計拍成英劇。

《衛報》因此特別報導了這位業餘作家的出道之路,為了把握時間寫作,她會凌晨四點,趕在上班前寫,或者利用午休時間,躲到醫院的停車場裡寫,或者在夜深人靜,而且運氣很好「所有病人都同時睡著」的情況下,利用值夜班的時候寫。雖然很辛苦,但是這個故事對她太重要,甚至具有療癒的功效,所以她一直堅持下去。

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