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犁客

犁客

每天半夜走進文字荒田耕作的莫名其妙生物,雜食亂栽,還沒種出一顆果實,已經犁整下畦荒地。

文/犁客

唸書的時候,歷史是挺令人頭大的一門科目。頭大的原因是再怎麼大的頭,都塞不完該背誦的內容,尤其是前前後後簽了這些那些賠了多少多少割掉這裡那裡的不平等條約,現在回想起來仍然頭皮發麻。

當然,這些史料與後來世界的發展有關,想要明白目前的國際關係和國內社會狀況,理解歷史似乎是種基本知識──但這些有概念、要用時查資料就好的東西,真的有必要默寫細節嗎?或者換個方式講:想要明白目前的國際關係和國內社會狀況,難道沒有其他途徑可以「理解歷史」嗎?

其實有的。

比如說讓敘事的方式輕鬆一點,就會讓接收的心態也放鬆一些──而且對歷史理解的程度可能還不減反增。例如《歷史,就是戰》,把世界史講得像漫畫裡「我要征服世界」的狂人接連大戰,什麼都不用背,就能對國際關係奠定基礎概念。例如黃震南──也就是大家熟悉的名人「藏書界的竹野內豐」──以風趣口吻寫作的《臺灣史上最有梗的臺灣史》,讓台灣近代史那些混亂紛擾,以一種周星馳電影式的唐突但鮮明印象出現,哈哈大笑之餘也留下深刻印象。

另一種有趣的方法,是不直接從歷史流動的脈絡談,改從各種日常物事來談。要知道,日常物事──無論是像「鈔票」這種大多數人類社會都在用但其實牽涉到某種信任觀念的虛擬之之物,或者是像「酒精」這種大多數人類社會都在用但其實用法差異天差地遠的實體之物──其實全都是歷史當中有意或無意的發明與應用,而在歷史的某刻有了這個發明、它的發展應用又影響了後續的歷史,那麼從每個日常物事上頭,就都能看出、說出一套歷史。

例如《大查帳》告訴大家:你別以為掌握國家命脈的是那些王侯將相是,事實上真能決定歷史走向的,是幫這些傢伙管帳的人,也就是會計師們;例如《用一天說歷史》,以大家一天生活當中大大小小的日常用物為起點追溯歷史,讓大家發現「歷史」其實不是一門與現實隔絕的學科,歷史正在發生,而大家就活在裡頭;《橡皮推翻了滿清》讓大家從另一個更具世界觀的角度審視清朝覆亡的史實,生在異國用在異國的某個東西居然與中國近代史的最大事件之一息息相關;而《人類大歷史》讓大家發現,原來湊在一起講八卦這個動作對人類的發展有關鍵性的影響

或許會有人認為這些書的切入角度太正經(查帳的會計師?啊?聽起來很嚴肅!)或日常之物太普通(做輪胎的橡皮?啊?聽起來好無趣!),那麼最近上架的這本電子書,肯定能夠滿足又想獵奇又想吸收知識的讀者脾胃。

這本書的作者親身進行許多實驗(警告:有些實驗在本國並不合法,請勿以身試法)、體驗許多冒險(警告:請勿在家嘗試),最後確認:有非常多我們不想說出口的、有道德(甚或法律)爭議的、不怎麼合乎理智及邏輯的、說穿了根本無腦的舉動與發明,其實是人類文明大躍進的重要推手。讀完這本書,除了能獲得許多有趣的豆知識外,下回被逮到自己在胡搞的時候,在辯解時也多了聽起來冠冕堂皇的理由。

傷風敗俗文化史》。是的,這就是我們需要的這本書。

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