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文╱鍾文榮

大甲媽祖繞境超過百萬信徒參加,捐贈的金牌約一千五百面,整體經濟產值超過四十億元。

媽祖和觀世音在臺灣是神界的富婆,雖然兩者的信徒有重複,但媽祖信徒的動員力與經濟規模大很多。每年「三月瘋媽祖」是臺灣宗教界的盛事,尤其是大甲鎮瀾宮的媽祖繞境最盛大,也是商機無限,超過百萬人參與、創造逾十億元經濟產值。

所謂三月瘋媽祖,是指農曆三月二十三日媽祖誕辰前後的各項廟會活動。我在二○一二年參與大甲鎮瀾宮繞境時,切身感受到信眾的熱忱,好像真的有一股莫名的神力加持。我發現媽祖的信徒有愈發年輕化的趨勢,還有青年團,但大部分進香的信徒還是以中老年人居多,尤其是婦女。我很瞭解九天繞境的辛苦,因為在一九八九年時我曾經帶隊健行中橫,六天五夜的健行對每個學員的體力負荷很大,尤其是肩上的行李重量,加上帶隊需要來回檢視學員是否脫隊,還得分擔女學員的背包,行程結束後腳底不知起了多少水泡,腳指頭也發黑淤血,所以進香繞境對信徒的體力與意志力的考驗絕非易事。

當年我藏身在人群中看著進香的人龍,實在很佩服這些參加繞境的婆婆媽媽堅強的毅力與體力,感覺真的有一股莫名的神力加持他們長途跋涉。我很疑惑,信眾為何願意長途跋涉一起「瘋媽祖」呢?

進香團商機

臺灣宮廟的進香活動,類似基督教或伊斯蘭教的朝聖,是以特殊的行為禮儀來完成宗教神聖的目的。進香是「割香」與「割火」(或稱掬火、掬大火)的合稱,是乞求香火以分享神恩靈力的意思。

它包括兩個層面:一是個人的割香禮儀。割香的信眾稱為「香燈腳」,在禮拜媽祖後,乞求香火結在進香旗上,另向廟方要一張符仔帶回家供在神桌上。二是神與神間的割火禮儀。可以是定期回到原香火來源的祖廟(母廟)謁祖掬火,表現子母廟之間的香火淵源關係;也可以是到具有歷史或威權的宮廟做定期的拜會,以分享威靈廟的香火靈力。信徒除了個別的割香禮儀外,也參加聚落神明的進香活動,稱為「隨香」。

此外,進香除了有宗教意義,亦兼具集體心靈治療的社會功能。這些中老年婦女以苦行方式進香,為的就是祈求媽祖保佑家人。在過程中會有「倰轎腳」的活動,民眾相信倰過媽祖的神轎可消災去厄,而且信眾也會在沿途擺設香案,手持清香向媽祖訴說心事;或是向報馬仔求取紅絲線的未婚青年,希望可以找到對象。

當然,進香活動除了有社會功能,也具有經濟功能。以大甲鎮瀾宮而言,沿途收到的香火錢是一筆龐大的收入。大甲媽駐駕、停駕的宮廟會吸引眾多信徒前來參拜,捐獻香油錢,進香人潮湧入也能帶來消費。各香組織也可以藉此勸募經費,開支所剩餘經費更能作為宮廟盈餘或建廟基金。對大甲民眾而言,出城、回城之日,大量香客、觀光客聚集在大甲,更為當地的糕餅、食品、金紙香燭業者,造就豐富商機和鉅額的收入。

三月瘋媽祖是一種民間信仰的傳承,但我更驚豔於媽祖經濟的規模,並看到媽祖鑾轎下民間消費的活力,以及另外一種宗教商業化的趨勢。一場繞境活動下來,光是依附在媽祖議題的周邊商品就是商機,讓業者大發利市,信徒當然認為這是媽祖保庇讓民間經濟活絡的最好證明。

媽祖在臺灣

全球媽祖廟到底有多少?根據非正式統計,全球媽祖廟超過五千間,有一定規模者超過一千五百間,信眾超過兩億人。在臺灣,根據內政部的《臺灣地區宗教團體普查報告》,有一千三百五十二間媽祖廟。可見媽祖在臺灣受到愛戴的程度是不分族群,根據非正式估計,媽祖信仰人數約佔臺灣人口六成,在謝宗榮的調查中,媽祖是民間信仰前五位重要的神祇,其重要性對臺灣人而言,不言而喻。

每年的大甲鎮瀾宮媽祖繞境活動,信徒參與人數都是數十萬人,根據Lifelab調查,二○○九年參與繞境的信眾高達九十三萬四千名,比前一年少了近三十萬人,但在二○一二年又突破一百二十萬人。

二○○九年適逢金融海嘯,全球不景氣,信徒是否會因為經濟景氣的變動而對媽祖信仰產生動搖呢?我認為不會。因為民間信仰是俗成的,信徒的結構本來就存在人口統計變數上的特色,譬如,信徒有可能在性別、區域、教育水平、收入和職業上有明顯區別,表現在信仰活動就可能會因為經濟條件的變化,而產生某些短期性的調整。

以上的調查也顯示,繞境的信徒年齡在五十一歲以上者佔四四.四%,二十歲以下年輕族群佔一三.一%。此外,退休、家庭主婦、無償工作、無意願工作者佔四七.一%,這當中有四.三萬人是失業者,三.九萬人放無薪假。二○○九年臺灣的勞動參與率是五七.九%,相較之下差異並不大,因此不能說參與繞境的信徒多半是非勞動族群,但以高齡族群且低生產力或無生產力的族群為主。說得具體一點,參與繞境的信徒其機會成本比較低。當然,這部分的抽樣統計並沒有區分出全程參加的信徒組,如果進行分層抽樣,全程參加的信徒應該大部分屬於非勞動人口。

我認為這樣的推論是合理的,正因為參與數天的繞境進香活動,以一個上班族而言,一次繞境對他的機會成本是相當可觀的。也就是說,他可能要放棄休假或請假,直接上就有金錢的損失,這也說明二○○九年繞境的信徒較前一年減少的理由。但二○一二年參與繞境的人數增加到一百二十萬人,這又如何解釋呢?其實,這也可以解釋為經濟已經起色,信徒機會成本的改變讓繞境人數再度回到二○○八年的規模。

媽祖經濟的產值

二○○九年大甲媽祖繞境,超過九十萬名信徒參與,平均每人消費約兩千元,經濟規模就超過十八億元,如果不計算香油錢,每日食衣住行的消費規模超過兩億三千萬元。以商人的眼光而言,全長三百多公里的進香路線,就是新臺幣的金流活動,加上沿途信眾辦桌,每天要吃掉一億元,沿途採買的辦手禮約花掉四億三千萬元。

到了二○一二年,大甲媽祖繞境超過百萬信徒參加,四百多個文武陣頭,繞境三百三十公里,停駐的宮廟一百一十一間,信徒捐贈的金牌約一千五百面,整體經濟產值超過四十億元。如果與當年第一季的GDP比較,約是當季經濟產值的的千分之一點一六,粗估是一個月經濟產值的千分之三點五,何況這僅是九天的產值而已,媽祖經濟的盛大與規模可見一斑。

當年信徒恭送給大甲媽祖的金牌總重量達一百餘兩,香油錢超過兩千萬元。在媽祖回鑾當天,大甲地區五十三庄家家戶戶辦桌請親友,估計吃掉近一億元,這還不包含進香前的起馬宴、犒軍、沿途駐駕都必須提供大量的飲食消費。

總歸,媽祖繞境的人龍所到處都會消費,包含當地信徒招待以及信徒自己的消費,加上這幾年便利商店附有廁所,這時候就變成信徒的小型休息站,除了消費食物及飲料之外,信徒還能在此寄送換洗衣物,儼然是一項大商機。

此外,每年搭上大甲媽祖繞境而推出的各式各樣商品,真的是五花八門,平常一點的有帽子、T恤、平安符、媽祖福袋,科技一點的有媽祖行車記錄器,而且每年不斷推陳出新,這幾年加上智慧手機的普及,連媽祖神轎都有全球衛星定位,配合電子地圖可以方便信徒掌握媽祖的位置,又配上即時的影像分享,媽祖出巡的行頭已經愈來愈科技了。

就商業眼光而言,這些搭上媽祖信仰的商品之所以讓信徒會掏錢購買,主因還是「有拜有保庇」,連銀行的信用卡也搭上媽祖信仰的便車,發行媽祖認同卡,變成「有刷有保庇」。然而銀行發行的媽祖認同卡是一張信用卡,上頭有媽祖像,銀行的行銷方式是強調信用卡是向媽祖「過爐」求來的,消費者可以當成護身符,也可以保佑信用卡不被盜刷。但這點很有趣,我曾經幫銀行規劃認同卡的發行業務,我問過很多人,假設你有一張媽祖認同卡,上頭有媽祖像,請問會拿這張信用卡刷卡消費嗎?我預設的答案其實是不會,問題在於信用卡面上的媽祖像,試問那個信徒膽敢冒著忌諱,很大無畏的押著媽祖像在刷卡機上刷卡呢?萬一把媽祖像刷花了如何是好呢?

宗教小辭典

繞境:在道教和民間信仰中,「境」代表神祇管轄的地方,就是宮廟的範圍。當神明出巡時稱為巡境,當巡遊隊伍進入其他宮廟的範圍時,稱為繞境。

※ 本文摘自《拜拜經濟學》,原篇名為〈媽祖經濟產值知多少?〉,立即前往試讀►►►

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