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文/怪奇事物所所長

十九世紀的英國工程師邱比特爵士,發明了一種刑具:犯人得不停踩著踏板,來帶動滾輪轉動,再把製造出的動力拿來抽水或者研磨穀物。在懲罰犯人同時,又能創造一定生產力,這種刑具乍聽之下還真是滿有創意。

這就是現代跑步機最主要的雛型,也解釋了為什麼跑步機(treadmill)的英文,會由腳踏(tread)和磨坊(mill)兩個字組合而成。

不過就像西西佛斯推石頭神話*所暗示的一樣,重複無意義的勞動,的確是一件相當可怕的事,所以這種刑具後來也被英國政府立法禁止了。

有點哀傷的是,現代人的工作就夠像在坐牢了,結果竟然連休閒娛樂,都是建立在以前的酷刑上,難怪我們這麼常在跑步機上懷疑人生阿。

*註:西西佛斯是希臘神話中的人物,因為太過狡猾觸怒神明,被判要將大石頭推上陡峭的高山。而每當他快要抵達山頂時,大石頭就會滑落到山腳,逼著西西弗斯永無止境地勞動。

※ 本文摘自《怪奇事物所》,原篇名為〈你知道嗎?跑步機曾是用來懲罰犯人的刑具喔〉,立即前往試讀►►►

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