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犁客

犁客

每天半夜走進文字荒田耕作的莫名其妙生物,雜食亂栽,還沒種出一顆果實,已經犁整下畦荒地。

文/犁客

上週和大家談到「只有你能教你怎麼教小孩」,結果本週就看到一套當年曾被人認為「教壞囝仔大細」的書,重新出了電子版。

這套書被說成「教壞囝仔大細」,並非浪得虛名(誤用成語的實例)──這套書是三部曲,首集出現的是女主角,一個十一歲女孩,慣性說謊者;男主角得到第二集才出現,一個十二歲男孩,殺人犯;他們兩個其實身處不同世界(都在英國牛津,不過男生的世界比較接近我們知道的那個男津,而女生在「另一個」牛津,那是個奇幻版本的牛津,可以把它想成另一個平行宇宙),因為某些各自的歷險而遇在一起,發現必須面對一個跨越平行世界(很多個)的巨大陰謀。

好像不乖但其實很正義的少女少男,面對危機時肩負起拯救世界的任務──這個聽起來幾乎是YA小說(或者青少年漫畫)會有的套路,但在這個故事裡,兩個主角的「不乖」,並不是那種聰明好奇或任性過動的不守規矩,而是依著天性、為了生存而發展出來態度與技術;她和他並非十惡不赦的壞胚子,但的確已經在失足邊緣,下一步很可能就會行差踏錯。

幸好,她和他在彼此面對及相遇之後的旅程裡,做出了一些重要而關鍵的抉擇。

這套三部曲的基底其實取材自米爾頓的《失樂園》,但沒講不會特別意識到箇中結構的對應;每個設定──從女孩的謊言、男孩從出場不久就受的傷、各個不同世界的奇幻設定到整個故事裡頭大大小小的任務──都別具意義,值得深思,但表層仍維持精采有趣、刺激流暢的冒險情節。

當時英國媒體把這套書的作者稱為「最危險的童書作家」,因為這套表面上看起來像尋常青少年奇幻故事的三部曲,內裡其實藏有許多深層的議題討論,青少年讀者可能看得似懂非懂,只把它當成奇妙情節來看相當可惜,要討論卻又很難簡單說明;似乎不完全正派、行事風格也稱不上熱血的女主角與男主角,感覺上也難以成為青少年讀者學習的榜樣。更妙的是,作者本來還是個老師。

但,換個角度看,這樣的設計增加了故事的立體感和深度,成年讀者也不會認為情節太過簡單唬人;女主角與男主角在初始不會讓人覺得「我要變成她/他」,但會逐漸發現,她和他的遭遇與煩惱雖然出現在奇幻世界,但讀者自己所處的真實世界裡其實滿是對照,進而察覺「我的某部分就是她/他」。

也就是說,這個「最危險的童書作家」寫的故事或許有「教壞囝仔大細」的嫌疑,但事實上這個故事用驚險奇妙的情節與設定,引導各個年齡層的讀者對人、人生,以及世界進行思考:善與惡、光與闇、自己與他者、謊言與真實,從來就不是可以簡單二分的東西。

因此,這套書當年橫掃各大圖書獎項,作家還在2019年獲頒爵士。

這個「最危險的童書作家」叫菲力普.普曼,這套書合稱為「黑暗元素三部曲」。

繁體中文電子書上市的同時,前傳的第一集《塵之書三部曲І:野美人號》也上線了。

倘若曾經讀過這套書,你應該重新回到那個世界;如果不曾經歷過她和他的冒險,那麼,現在該啟程了。

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